Le assemblee dei cittadini

Le assemblee dei cittadini rivitalizzano la democrazia

Phila Back

Una nuova tattica con una lunga storia, le assemblee dei cittadini, sta mettendo la gente comune al centro del processo decisionale pubblico su questioni divisive e sta rafforzando la loro fiducia nel governo.

Le minacce alla nostra democrazia sono due: la crescita del sostegno all’autoritarismo da parte di alcuni e il ritiro e la mancanza di impegno nell’attività politica da parte di altri. Entrambe le tendenze derivano dalla perdita di fiducia dei cittadini nei confronti del governo e dalla convinzione che i funzionari non li rappresentino e non li servano. Né l’inasprimento del conflitto partitico né la fuga sono soluzioni. Tuttavia, una nuova tattica è sempre più utilizzata per stabilire un ampio dialogo, coinvolgere attivamente i cittadini nelle decisioni politiche e rivitalizzare così la democrazia.

Le assemblee dei cittadini hanno una lunga storia, dall’antica Atene e Roma alla Ginevra di Rousseau e ai municipi annuali del Vermont. Piuttosto che riunire tutti i residenti di una particolare giurisdizione, recentemente i leader hanno scelto di selezionare campioni demografici rappresentativi della popolazione utilizzando la tecnica della “cernita”. Le persone individuate nel campione sono invitate a partecipare all’assemblea, che funziona come una giuria. I partecipanti si riuniscono di persona o virtualmente, vengono pagati, ricevono informazioni da esperti e poi deliberano insieme per formulare raccomandazioni politiche ai funzionari governativi. Il successo di questi esercizi di democrazia partecipativa dipende dal sostegno iniziale dei funzionari, da una selezione accurata, da informazioni affidabili ed equilibrate degli esperti, dalla trasparenza, da un’ampia comunicazione con il pubblico e, infine, dall’adozione e dall’attuazione delle raccomandazioni da parte dei funzionari.

In Irlanda, le assemblee dei cittadini forniscono regolarmente consulenza al governo. L’ultima che ha preso in considerazione l’uguaglianza di genere è stata completata nell’aprile 2021 e le sue raccomandazioni – che hanno affrontato numerose questioni, tra cui il congedo parentale, l’istruzione e l’assistenza alla prima infanzia – sono attualmente in fase di avanzamento legislativo.

La prima assemblea irlandese è stata istituita nel 2016 dal Parlamento in risposta a una proposta avanzata da We the Citizens, un progetto di ricerca che ha coinvolto diversi dipartimenti di scienze politiche delle università irlandesi e che ha progettato e condotto un’assemblea popolare pilota. Tale azione ha fatto seguito a sette anni di grandi manifestazioni contro le politiche di austerità nel periodo successivo alla crisi economica irlandese del 2008.

Nell’assemblea iniziale, ai 99 membri selezionati professionalmente è stato chiesto di considerare diverse questioni, tra cui l’aborto, il cambiamento climatico e l’invecchiamento della popolazione del Paese. Si sono riuniti per cinque fine settimana in un periodo di cinque mesi e hanno ascoltato una serie di esperti con posizioni diverse, oltre a persone che hanno fornito testimonianze personali. Molte di queste presentazioni sono state trasmesse in streaming online, mentre i contributi scritti di esperti e persone interessate sono stati resi pubblici. I membri hanno deliberato sulle informazioni e sulle domande, condividendo anche opinioni che riflettevano i loro diversi punti di vista.

Il rapporto dell’assemblea, che raccomandava la legalizzazione dell’aborto, una serie di misure ambiziose per combattere il cambiamento climatico e riforme per i referendum e i mandati parlamentari, è stato presentato al Parlamento irlandese alla fine del 2017. Quest’ultimo ne ha discusso all’inizio del 2018 e ha prontamente tenuto il referendum nazionale in cui i due terzi dei votanti si sono espressi a favore del conferimento al Parlamento dell’autorità di regolamentare l’aborto. Senza indugio, la legislatura ha quindi agito per legalizzare la procedura. Per quanto riguarda il clima, ha istituito una commissione congiunta sull’azione per il clima, che ha pubblicato il proprio rapporto all’inizio del 2019. La Camera bassa l’ha approvato, dichiarando un'”emergenza clima e biodiversità”, e queste azioni sono state seguite da un piano d’azione del governo sul cambiamento climatico.

Abbiamo cambiato la cultura in termini di trasparenza e di permettere ai cittadini di dire la loro

Nel 2017 a Saillans, in Francia, è stata costituita un’assemblea o giuria di cittadini su scala molto più ridotta per aggiornare il piano urbanistico. Con una popolazione di circa 1.500 abitanti, questo villaggio ha creato una giuria di 16 membri, di cui un terzo erano funzionari eletti e il resto individui selezionati a caso. Dopo aver organizzato circa 25 incontri pubblici per ottenere il contributo della comunità e aver deliberato insieme per due anni, i cittadini hanno preso la decisione finale sul piano, che è stata poi ratificata dai funzionari.

Il residente di Saillans e regista Emmanuel Cappellin, che ha partecipato attivamente al processo, ha osservato in un webinar dell’Earth Day 2022 che il lavoro del gruppo di lavoro, l’ampia sensibilizzazione del pubblico e la comunicazione hanno stabilito “una cultura della partecipazione [che] cambia le aspettative delle persone”. Gli incontri pubblici sono stati condotti come “caffè in cui le persone potevano conoscere questi temi e pensare al bene comune insieme ai funzionari eletti”. Ha aggiunto: “Abbiamo cambiato la cultura in termini di trasparenza e di permettere alle persone di dire la loro”, concludendo che “questa cultura della conversazione e del trattare i problemi è davvero ciò che ritengo sia la parte più promettente di questo esperimento”.

Leeds è una delle numerose città del Regno Unito che si stanno impegnando in una coraggiosa azione per il clima. Nel 2019, la Commissione per il clima di Leeds, un gruppo consultivo indipendente, ha formato una giuria cittadina sul cambiamento climatico composta da 25 cittadini selezionati a caso che rispecchiano la diversità demografica della città. Le sessioni, in cui i membri si sono incontrati per quasi 30 ore nell’arco di otto settimane, sono iniziate con una revisione della scienza e delle tattiche per affrontare le emissioni di carbonio. I partecipanti hanno poi selezionato gli argomenti che desideravano approfondire, chiamando i relatori a tenere le presentazioni, che sono state tutte filmate e rese disponibili al pubblico su Internet.

Mentre deliberavano sotto la guida di facilitatori indipendenti, i membri hanno condiviso le loro esperienze e opinioni individuali, votando infine per approvare un’ambiziosa serie di raccomandazioni che includevano una relazione sullo stato di avanzamento della loro attuazione. L’intero processo è stato supervisionato da una commissione composta da una dozzina di principali stakeholder locali e si è svolto mentre il consiglio comunale teneva separatamente la Big Leeds Climate Conversation. Si è trattato di 80 eventi in tutta la città, durante i quali i funzionari del Comune si sono confrontati con i cittadini, oltre a focus group, workshop e un questionario online.

Una volta ricevute le raccomandazioni della giuria, l’amministrazione comunale di Leeds ha iniziato a lavorare per implementare la maggior parte di esse, con l’obiettivo di dimezzare le emissioni di carbonio entro il 2025. L’anno successivo, alcune decine di organizzazioni locali hanno richiesto e ottenuto fondi per l’azione per il clima dalla lotteria nazionale e hanno lanciato Climate Action Leeds. Si tratta di un ampio programma che mira a realizzare una Leeds a zero emissioni di carbonio, rispettosa della natura e socialmente giusta entro il 2030, mobilitando le comunità, i gruppi di campagna e i diversi settori a pianificare e agire insieme. Nel 2021 i progressi in materia di clima a Leeds hanno incluso l’apertura di un park-and-ride a energia solare, il finanziamento di miglioramenti dell’efficienza energetica per i proprietari di case a basso reddito e la creazione di decine di posti di lavoro verdi qualificati.

Come quella di Saillans, la giuria di cittadini di Leeds ha svolto una funzione cruciale nell’educare i partecipanti, i decisori governativi e il pubblico, oltre a fornire un mandato e una motivazione ad agire. Lo stesso effetto si riscontra nell’esperienza irlandese. Prima dell’assemblea dei cittadini, un sondaggio del maggio 2017 ha rilevato che solo il 23% dell’opinione pubblica era favorevole alla legalizzazione dell’aborto in tutte le circostanze. Tuttavia, quando si è tenuto il referendum, oltre il 66% degli elettori si è espresso a favore, rispecchiando fedelmente il 64% di approvazione dei membri dell’assemblea.

L’uso delle assemblee dei cittadini è in rapida crescita, soprattutto per le questioni politicamente controverse. Sia il Regno Unito che la Francia le hanno condotte sul tema del cambiamento climatico e anche lo Stato di Washington ne ha tenuta una.

Tuttavia, non tutte le assemblee dei cittadini hanno successo in termini di modalità di svolgimento e di risultati. Gli attivisti francesi hanno accusato le informazioni fornite dagli esperti nella loro assemblea sul clima di essere distorte, mentre Extinction Rebellion ha criticato il budget limitato e la pubblicità di quella britannica. Inoltre, i leader di entrambe le nazioni hanno compiuto pochi progressi nell’attuazione delle raccomandazioni, forse perché ritengono di non avere ancora un mandato.

Le assemblee in Irlanda, Saillans e Leeds hanno avuto successo perché sono state promosse – o almeno incoraggiate – dall’organo di governo. Inoltre, hanno comportato una supervisione, una trasparenza, un’ampia diffusione pubblica e, infine, una pronta azione ufficiale per adempiere alle raccomandazioni.

L’attuale crisi estrema della nostra democrazia richiede un’azione coraggiosa che possa anche rompere le barriere di comunicazione tra fazioni polarizzate.

I cittadini di Saillans hanno anche costruito su solide basi, come quelle gettate da We the Citizens in Irlanda. I residenti di Saillans avevano riformato il loro governo per massimizzare la partecipazione dei cittadini dopo il tentativo unilaterale e profondamente impopolare del loro sindaco di consentire lo sviluppo di un supermercato nella città. Il loro gruppo comunale ha quindi deciso di creare la giuria dei cittadini principalmente per includere la popolazione nel processo di pianificazione urbana. La commissione sul clima di Leeds è stata istituita nel 2017 da un team dell’Università di Leeds che ha collaborato con il consiglio comunale, coinvolgendo anche due dozzine di organizzazioni partner della società civile. Inoltre, il consiglio aveva dichiarato un’emergenza climatica poco prima che la giuria si riunisse.

Mentre si moltiplicano in tutto il mondo, le assemblee dei cittadini, le giurie e alcuni altri processi politici partecipativi sono sostenuti da numerose organizzazioni e risorse online. Democracy Beyond Elections offre indicazioni, casi di studio e un kit di strumenti, mentre peoplepowered.org fornisce un manuale, corsi di formazione e tutor. Queste risorse forniscono consigli dettagliati su tecniche come l’organizzazione di coalizioni per convincere i funzionari eletti ad acconsentire alla convocazione di assemblee di cittadini per scopi particolari. Shared Future contiene istruzioni specifiche per l’organizzazione e la conduzione di assemblee sul clima.

Le assemblee e le giurie di cittadini possono essere formate a qualsiasi livello di governo per questioni importanti ma divisive e, mettendo la gente comune al centro del processo decisionale pubblico, rafforzano la fiducia dei cittadini nel loro governo. Inoltre, svolgono un servizio inestimabile nell’educazione del pubblico, soprattutto se le informazioni vengono diffuse in incontri interattivi faccia a faccia, come è avvenuto a Saillans, dove è nata una cultura della conversazione. La giuria di Leeds ha stimolato la formazione di un ampio programma cittadino per migliorare l’ambiente e la vita degli abitanti della città. Entrambi gli esercizi hanno portato le persone a concepire visioni per le loro comunità e a pensare ad azioni necessarie al di là dei loro confini.

L’attività elettorale è chiaramente necessaria per realizzare molti degli obiettivi identificati dalle assemblee dei cittadini. Perciò, sebbene siano apartitiche, il loro impatto deve estendersi all’energizzazione di potenziali candidati ed elettori per raggiungere pienamente i loro obiettivi. Soprattutto ora in America ci troviamo di fronte al dilemma dell’uovo e della gallina: per impegnarsi di più, molte persone dovranno riacquistare fiducia nel governo, ma devono impegnarsi per creare un governo di cui fidarsi.

L’organizzazione di assemblee di cittadini è un mezzo per risolvere il dilemma. Sono ambiziosi e richiedono un notevole investimento di tempo, lavoro e risorse. Tuttavia, l’attuale crisi estrema della nostra democrazia richiede un’azione coraggiosa che possa anche rompere le barriere di comunicazione tra le fazioni polarizzate. I leader ci esortano a “parlare con i nostri vicini” delle questioni pubbliche, ma per la maggior parte non siamo in grado di parlare con coloro con cui tali conversazioni sarebbero utili. Le assemblee dei cittadini sono un veicolo per creare questa cultura della conversazione e dell’impegno, di cui c’è urgente bisogno.

L’ultimo vantaggio delle assemblee dei cittadini è che identificano i cittadini come coloro che risolvono i problemi. Le persone sono cadute nella condizione di consumatori dei servizi governativi e dello spettacolo della campagna elettorale, criticando o adorando i protagonisti o abbandonando del tutto la politica. I nostri leader non stanno affrontando le sfide estreme del nostro tempo, che si tratti di cambiamento climatico, estrema disuguaglianza di ricchezza o autoritarismo crescente. Formando assemblee di cittadini, le persone possono procedere a sviluppare una visione di come vogliono che sia il loro mondo, al centro della quale ci sono persone impegnate attivamente come cittadini. Da lì possono procedere insieme per realizzare la loro visione.


Phila Back è un’organizzatrice di campagne elettorali e filosofa indipendente. Ha lavorato a numerose campagne locali, statali e federali su temi ambientali ed economici, e più recentemente si è organizzata a Reading, Allentown e Bethlehem, in Pennsylvania, per proteggere ed espandere il diritto di voto. I suoi scritti sono pubblicati su philaback.com.

 

Fonte: Waging Nonviolence, 9 giugno 2022

Traduzione di Enzo Gargano per il Centro Studi Sereno Regis

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