Il Pentagono si sta preparando ad affrontare rivolte di massa – Nafeez Ahmed

Il Pentagono sta finanziando la ricerca delle scienze sociali di modellizzare i rischi di “contagio sociale” che potrebbero danneggiare gli interessi strategici degli Stati Uniti.

Un programma di ricerca del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti (DoD) sta finanziando le università per modellizzare le dinamiche, i rischi e punti critici di disordini civili su larga scala in tutto il mondo, sotto la supervisione di varie agenzie militari statunitensi. Il programma multi-milionario in dollari è stato progettato per sviluppare immediati e a lungo termine “spunti rilevanti a scopi di combattimento” per alti funzionari e decision maker “della comunità politica della difesa”, e di informare la politica sviluppata da “comandi combattenti”.

Lanciato nel 2008 – anno della crisi bancaria globale – la ‘Minerva Research Initiative’ del Dipartimento della Difesa ha stabilito rapporti di partneriato con le università “per migliorare le conoscenze di base del Dipartimento della Difesa sulle forze sociali, culturali, comportamentali e politiche che formano le regioni del mondo di importanza strategica per gli Stati Uniti. ”
Tra i progetti premiati per il periodo 2014-2017 c’è uno studio della Cornell University guidato dalla dall’Ufficio della ricerca scientifica della US Air Force che mira a sviluppare un modello empirico “delle dinamiche delle mobilitazioni e dei contagi fra i movimenti.” Il progetto determinerà “la massa critica (tipping point)” dei “contagi” sociali studiando le loro “tracce digitali” nei casi di studio come la “rivoluzione egiziana 2011, le elezioni della Duma russa nel 2011, la crisi delle forniture di petrolio nigeriano nel 2012 e le proteste di Gezi park in Turchia, nel 2013. ”

Saranno esaminati i messaggi e le conversazioni di Twitter “per identificare le persone mobilitate in un contagio sociale, e quando diventano mobilitate”.

Un altro progetto assegnato quest’anno alla University of Washington “cerca di scoprire le condizioni per cui nascono i movimenti politici che puntano a un cambiamento politico ed economico su vasta scala”, insieme alle loro “caratteristiche e conseguenze.” Il progetto, gestito dall’Ufficio di Ricerca dell’Esercito degli Stati Uniti, si concentra sui “movimenti su vasta scala che coinvolgono più di 1.000 partecipanti in perenne attività”, e coprirà 58 paesi in totale.

L’anno scorso, la Minerva Initiative del Dipartimento della Difesa ha finanziato un progetto per determinare ‘Chi non diventa un terrorista, e perché?’; progetto che, tuttavia, mette insieme attivisti pacifici e “sostenitori della violenza politica”, che sono diversi dai terroristi solo nel senso che non si imbarcano personalmente nella “militanza armata”. Il progetto è impostato esplicitamente per lo studio degli attivisti nonviolenti:

“In ogni contesto troviamo molte persone che condividono il contesto demografico, familiare, culturale e/o socio-economico di coloro che hanno deciso di impegnarsi nel terrorismo, ma si sono astenuti dal prendere militanza armata, anche se erano in sintonia con gli obiettivi finali di gruppi armati. Il campo degli studi sul terrorismo non ha, fino a poco tempo fa, tentato di guardare a questo gruppo di controllo. Questo progetto non è sui terroristi, ma sui sostenitori della violenza politica.”

Il caso 14 del progetto “comprende ampie interviste con dieci o più attivisti e militanti nei partiti e nelle ONG che, pur in sintonia con cause radicali, hanno scelto un percorso di nonviolenza.”

Ho contattato il principale ricercatore del progetto, il prof. Maria Rasmussen della US Naval Postgraduate School, chiedendo perché gli attivisti nonviolenti che lavorano per le ONG devono essere equiparati ai sostenitori di violenza politica – e quali “partiti e ONG” siano stati oggetto di indagine – ma non ho ricevuto risposta .

Allo stesso modo, lo staff del programma Minerva ha rifiutato di rispondere a una serie di domande simili che ho posto loro, comprese le domande su come le “cause radicali” promosse da ONG pacifiche potessero costituire una potenziale minaccia alla sicurezza nazionale di interesse del Dipartimento della Difesa.

Tra le mie domande, c’era anche questa:

«Il Dipartimento della Difesa statunitense vede i movimenti di protesta e l’attivismo sociale in diverse parti del mondo come una minaccia alla sicurezza nazionale degli Stati Uniti? Se sì, perché? Il Dipartimento della Difesa statunitense considera i movimenti politici che puntano a il cambiamento politico ed economico su larga scala come una questione di sicurezza nazionale? Se è così, perché? L’attivismo, la protesta, i «movimenti politici e naturalmente le ONG sono un elemento vitale di una società civile sana e della democrazia – perché il Dipartimento della Difesa sta finanziando la ricerca per indagare su tali questioni?”

Il direttore del programma Minerva, il dottor Erin Fitzgerald, ha dichiarato “Apprezzo le vostre preoccupazioni e sono contento che le abbia espresse dandoci l’opportunità di chiarire”, prima di promettere una risposta più dettagliata. Invece, ho ricevuto la seguente anodina dichiarazione dell’ufficio stampa del Dipartimento della Difesa:

“Il Dipartimento della Difesa prende sul serio il suo ruolo nella sicurezza degli Stati Uniti, dei suoi cittadini e di alleati e partner degli Stati Uniti. Finché ogni sfida per la sicurezza non provoca conflitto e ogni conflitto non coinvolge l’esercito americano, Minerva contribuisce a finanziare ricerca scientifica di base che aiuta l’aumento della comprensione del Dipartimento della Difesa su ciò che provoca instabilità e insicurezza in tutto il mondo. Attraverso la migliore comprensione anticipata di questi conflitti e delle loro cause, il Dipartimento della Difesa può prepararesi meglio per il futuro ambiente di sicurezza dinamica”.

Nel 2013, Minerva ha finanziato un progetto dell’Università del Maryland in collaborazione con il Pacific Northwest National Laboratory del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti per valutare il rischio di disordini a causa del cambiamento climatico. Il progetto – tre anni, 1,9 milioni dollari – sta sviluppando modelli per anticipare ciò che potrebbe accadere in alcune società sotto una serie di potenziali scenari di cambiamento climatico.

Fin dall’inizio, è stato previsto di fornire al programma Minerva oltre 75 milioni in cinque anni per la ricerca nelle scienze sociali e comportamentali. Solo quest’anno dal Congresso degli Stati Uniti è stato stanziato un budget totale di 17,8 milioni dollari.
Uno scambio di mail interno allo staff della comunicazione Minerva, reso noto in una dissertazione per il Master 2012, rivela che il programma è orientato verso la produzione di risultati rapidi, direttamente applicabili alle operazioni sul campo. La dissertazione era parte di un progetto finanziato da Minerva sul “discorso islamico contro-radicale”, presso l’Arizona State University.

L’e-mail interna del prof. Steve Corman, uno dei principali ricercatori del progetto, descrive una riunione ospitata dal programma di Modellizzazione umana sociale culturale e comportamentale (HSCB) del Dipartimento della Difesa, in cui alti funzionari del Pentagono hanno detto che la loro priorità era quella di “sviluppare capacità che sono consegnabili rapidamente”, sotto forma di “modelli e strumenti che possono essere integrati con le operazioni”.

Sebbene il supervisore dell’Office of Naval Research – Harold Hawkins – avesse in via preliminare rassicurato i ricercatori universitari che il progetto era semplicemente “uno sforzo di ricerca di base, quindi non dovremmo essere preoccupati circa le possibili applicazioni”, l’incontro ha di fatto dimostrato che il Dipartimento della Difesa sta cercando “risultati trasformabili” in “applicazioni”, ha detto Corman nella sua email. Ha consigliato i suoi ricercatori di “pensare a plasmare risultati, relazioni, ecc, in modo che [il Dipartimento della Difesa] possa vedere chiaramente la loro applicazione per strumenti che possono essere adottati sul campo.”
Molti studiosi indipendenti sono critici verso ciò che vedono come uno sforzo del governo degli Stati Uniti di militarizzare la scienza sociale al servizio della guerra. Nel maggio 2008, l’American Anthropological Association (AAA) ha scritto al governo degli Stati Uniti facendo notare che al Pentagono manca “il tipo di infrastrutture per la valutazione antropologica della ricerca [scienze sociali e altre]”, il che comporta “un esame rigoroso, equilibrato e obiettivo di peer review“, chiedendo che tale ricerca sia gestita invece da agenzie civili come la National Science Foundation (NSF).

Il mese successivo, il Dipartimento della Difesa ha firmato un memorandum d’intesa (MoU) con la NSF per collaborare alla gestione di Minerva. In risposta, l’AAA ha avvertito che le proposte di ricerca dovrebbero ora essere valutate da commissioni di revisione di merito del NSF. Mentre “I funzionari del Pentagono avranno potere decisionale nel decidere che siede nelle commissioni”:

“… Permangono preoccupazioni all’interno della disciplina che la ricerca sarà finanziata solo quando sostiene l’agenda del Pentagono. Altri critici, compresa il Network of Concerned Anthropologists, hanno sollevato preoccupazioni sul fatto che il programma potrebbe scoraggiare la ricerca in altri settori importanti e minare il ruolo dell’università come luogo di discussione indipendente e critica dei militari.”

Secondo il prof David Price, un antropologo culturale in servizio presso l’Università di San Martino, a Washington, autore di Weaponizing Antropologia: Scienze Sociali al servizio dello Stato Militarizzato, “quando osservi i singoli bit di molti di questi progetti, questi possono sembrare normali scienze sociali, analisi testuale, ricerca storica, e così via; ma quando sommi tutti questi singoli bit questi sembrano condividere problemi di leggibilità, con tutte le distorsioni di un eccesso di semplificazione. Minerva è la produzione a cottimo di un impero con modalità che possono permettere ai singoli ricercatori di dissociare i loro contributi individuali dal progetto più grande”.

Il prof. Price ha già esposto come il programma Il Pentagono stia finanziando la ricerca delle scienze sociali per modellizzare i rischi di “contagio sociale” che potrebbero danneggiare gli interessi strategici degli Stati Uniti.

Citando una sintesi critica del programma inviato da un ex dipendente ad amministratori dell’HTS, Price ha riferito che gli scenari di formazione HTS “adattavano i COIN [scenari di controinsurrezione] pensati per l’Afghanistan o l’Iraq” a situazioni interne “degli Stati Uniti, dove la popolazione locale è stata vista dalla prospettiva militare come una minaccia per il normale equilibrio di potere e influenza, e come una sfida alla legge e l’ordine”.

Un gioco di guerra, ha detto Price, che coinvolgeva attivisti ambientali che protestavano per l’inquinamento prodotto da una centrale a carbone vicino al Missouri, alcuni dei quali erano membri della nota ONG ambientale Sierra Club. I partecipanti avevano il compito di “individuare coloro che erano ‘risolutori di problemi’ e quelli che erano ‘produttori di problemi’, e il resto della popolazione sarebbe il bersaglio di operazioni informative per spostare il loro centro di gravità verso quella serie di punti di vista e valori che era lo ‘stato finale desiderato’ della strategia militare”.

Questi giochi di guerra sono coerenti con una serie di documenti di pianificazione del Pentagono che suggeriscono che la sorveglianza di massa prodotta dalla National Security Agency (NSA) sia in parte motivata dalla necessità di preparare all’impatto destabilizzante di futuri shock ambientali, energetici ed economici.

James Petras, Bartle Professor di Sociologia presso la Binghamton University di New York, concorda con le preoccupazioni del prof. Price. Gli scienziati sociali finanziati da Minerva legati a operazioni di controinsurrezione del Pentagono sono coinvolti nello “studio delle emozioni nel fomentare o reprimere i movimenti diretti ideologicamente”, ha detto, compreso il come “contrastare movimenti di base.”

Minerva è un ottimo esempio della natura profondamente gretta e autolesionista dell’ideologia militare. Peggio ancora, la mancanza di volontà dei funzionari del Dipartimento della Difesa nel rispondere alle domande più elementari è sintomatico di un semplice fatto: nella loro missione incrollabile di difendere un sistema globale sempre più impopolare, servendo gli interessi di una piccola minoranza, le agenzie di sicurezza non esitano a dipingere la maggior parte di noi come potenziali terroristi.

* Nafeez Ahmed è un giornalista specializzato in sicurezza internazionale e un accademico. È autore della Guida per l’utente nella crisi della civiltà: e come salvarla, e il prossimo thriller di fantascienza, PUNTO ZERO.

The Guardian – 12 giugno 2014
Link: http://www.theguardian.com/environment/earth-insight/2014/jun/12/pentagon-mass-civil-breakdown 12.06.2014

17 Giugno 2014 http://contropiano.org/articoli/item/24685

 

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