Presidenti e Armageddon nucleare

Jeffrey D. Sachs

Ognuno degli ultimi cinque presidenti, sia democratici che repubblicani, ci ha portato più vicino all’orlo del baratro, all’ Armageddon nucleare. Abbiamo un disperato bisogno di leader con un’attitudine alla pace. Leader che possano guidare la nazione, e il mondo, verso un futuro più sicuro e meno pericoloso.

Il compito principale di ogni presidente degli Stati Uniti è quello di mantenere la nazione al sicuro. Nell’era nucleare, questo significa soprattutto evitare l’Armageddon nucleare. La politica estera sconsiderata e incompetente di Joe Biden ci sta avvicinando all’annientamento. Si unisce a una lunga e indistinta lista di presidenti che hanno giocato d’azzardo con l’Armageddon, compreso il suo immediato predecessore e rivale, Donald Trump.

Attualmente si parla di guerra nucleare ovunque. I leader dei Paesi della NATO invocano la sconfitta e persino lo smembramento della Russia. Nel frattempo ci dicono di non preoccuparci delle 6.000 testate nucleari russe. L’Ucraina usa missili forniti dalla NATO per mettere fuori uso parti del sistema di allerta precoce degli attacchi nucleari della Russia all’interno del Paese. La Russia, nel frattempo, si impegna in esercitazioni nucleari vicino al confine con l’Ucraina. Il Segretario di Stato americano Antony Blinken e il Segretario generale della NATO Jens Stoltenberg danno il via libera all’Ucraina per usare le armi della NATO per colpire il territorio russo, come un regime ucraino sempre più disperato ed estremista ritiene opportuno.

Questi leader trascurano, a nostro rischio e pericolo, la lezione più elementare del confronto nucleare tra Stati Uniti e Unione Sovietica nella crisi dei missili di Cuba, raccontata dal presidente John F. Kennedy, uno dei pochi presidenti americani nell’era nucleare a prendere sul serio la nostra sopravvivenza. All’indomani della crisi, Kennedy disse a noi e ai suoi successori:

Soprattutto, pur difendendo i propri interessi vitali, le potenze nucleari devono evitare quegli scontri che portano l’avversario a scegliere tra una ritirata umiliante o una guerra nucleare. Adottare una linea di condotta di questo tipo nell’era nucleare sarebbe solo la prova del fallimento della nostra politica, o di un desiderio di morte collettiva per il mondo.

Eppure, è proprio questo che Biden sta facendo oggi, portando avanti una politica fallimentare e sconsiderata.

La guerra nucleare può facilmente nascere da un’escalation di una guerra non nucleare, o da un leader testa calda con accesso alle armi nucleari che decide un primo attacco a sorpresa, o da un grossolano errore di calcolo. L’ultimo di questi casi si è quasi verificato anche dopo che Kennedy e il suo omologo sovietico Nikita Kruscev avevano negoziato la fine della crisi dei missili di Cuba, quando un sottomarino sovietico disattivato è arrivato a un soffio dal lanciare un siluro con punta nucleare.

Il Doomsday Clock segnava 17 minuti alla mezzanotte quando Clinton entrò in carica, ma solo 9 minuti quando lo lasciò. Bush ha spinto l’orologio a soli 5 minuti, Obama a 3 minuti e Trump a soli 100 secondi. Ora Biden ha portato il tempo a 90 secondi.

La maggior parte dei presidenti, e la maggior parte degli americani, non ha idea di quanto siamo vicini all’abisso. Il Bulletin of Atomic Scientists, fondato nel 1947 in parte per aiutare il mondo a evitare l’annientamento nucleare, ha creato il Doomsday Clock per aiutare il pubblico a comprendere la gravità dei rischi che corriamo. Gli esperti di sicurezza nazionale regolano l’orologio a seconda di quanto siamo lontani o vicini alla “mezzanotte”, cioè all’estinzione. Oggi l’orologio è a soli 90 secondi dalla mezzanotte, il momento più vicino mai raggiunto nell’era nucleare.

L’orologio è un’utile misura di quali presidenti hanno “capito” e quali no. Il fatto triste è che la maggior parte dei presidenti ha giocato incautamente con la nostra sopravvivenza in nome dell’onore nazionale, o per dimostrare la propria durezza personale, o per evitare gli attacchi politici dei guerrafondai, o come risultato di pura incompetenza. Da un semplice e diretto conteggio, cinque presidenti hanno azzeccato la situazione, allontanando l’orologio dalla mezzanotte, mentre nove ci hanno avvicinato all’Armageddon, compresi i cinque più recenti.

Truman era presidente quando l’orologio del giorno del giudizio fu presentato nel 1947, a 7 minuti dalla mezzanotte. Truman alimentò la corsa agli armamenti nucleari e lasciò l’incarico con l’orologio a soli 3 minuti dalla mezzanotte. Eisenhower continuò la corsa agli armamenti nucleari, ma avviò anche i primi negoziati con l’Unione Sovietica per il disarmo nucleare. Quando lasciò l’incarico, l’orologio era tornato a 7 minuti dalla mezzanotte.

Kennedy salvò il mondo ragionando con freddezza sulla crisi dei missili di Cuba, invece di seguire i consigli di consiglieri teste calde che invocavano la guerra (per un resoconto dettagliato, si veda il magistrale Gambling with Armageddon di Martin Sherwin, 2020). Nel 1963 negoziò con Kruscev il Trattato per la messa al bando parziale degli esperimenti nucleari. Al momento della sua morte, che potrebbe essere stata causata da un colpo di stato derivante dall’iniziativa di pace di Kennedy, JFK aveva spinto l’orologio indietro a 12 minuti dalla mezzanotte, un risultato magnifico e storico.

Ma non sarebbe durato. Lyndon Johnson si è presto impegnato in un’escalation in Vietnam, riportando l’orologio a soli 7 minuti dalla mezzanotte. Richard Nixon allentò le tensioni con l’Unione Sovietica e la Cina e concluse il Trattato di Limitazione delle Armi Strategiche (SALT I), portando nuovamente l’orologio a 12 minuti dalla mezzanotte. Tuttavia, Gerald Ford e Jimmy Carter non riuscirono a concludere il SALT II e Carter, fatalmente e incautamente, diede il via libera alla CIA nel 1979 per destabilizzare l’Afghanistan. Quando Ronald Reagan entrò in carica, l’orologio era a soli 4 minuti dalla mezzanotte.

I 12 anni successivi segnarono la fine della Guerra Fredda. Gran parte del merito è di Mikhail Gorbaciov, che mirava a riformare l’Unione Sovietica dal punto di vista politico ed economico e a porre fine al confronto con l’Occidente. Ma il merito è anche di Reagan e del suo successore George Bush senior, che hanno lavorato con successo con Gorbaciov per porre fine alla Guerra Fredda, che a sua volta è stata seguita dalla fine dell’Unione Sovietica stessa nel dicembre 1991. Quando Bush lasciò l’incarico, l’orologio del giorno del giudizio era a 17 minuti dalla mezzanotte, il più sicuro dall’inizio dell’era nucleare.

Purtroppo, l’establishment della sicurezza statunitense non ha potuto accettare un “sì” come risposta quando la Russia ha detto un sì enfatico a relazioni pacifiche e di cooperazione. Gli Stati Uniti dovevano “vincere” la Guerra Fredda, non solo porvi fine. Dovevano dichiararsi e dimostrare di essere l’unica superpotenza del mondo. Quella che avrebbe scritto unilateralmente le regole di un nuovo “ordine basato sulle regole” guidato dagli Stati Uniti. Gli Stati Uniti del dopo 1992 hanno quindi lanciato guerre e ampliato la loro vasta rete di basi militari come meglio credevano, ignorando con fermezza e ostentazione le linee rosse di altre nazioni, con l’obiettivo di spingere gli avversari nucleari a ritirarsi in modo umiliante.

Dal 1992, ogni presidente ha lasciato gli Stati Uniti e il mondo più vicini all’annientamento nucleare del suo predecessore. Il Doomsday Clock segnava 17 minuti alla mezzanotte quando Clinton è entrato in carica, ma solo 9 minuti quando l’ha lasciato. Bush ha spinto l’orologio a soli 5 minuti, Obama a 3 minuti e Trump a soli 100 secondi. Ora Biden ha portato il tempo a 90 secondi.

Biden ha condotto gli Stati Uniti in tre crisi fulminanti, ognuna delle quali potrebbe sfociare nell’Armageddon. Insistendo sull’allargamento della NATO all’Ucraina, contro la linea rossa della Russia, Biden ha ripetutamente spinto la Russia a ritirarsi umiliata. Schierandosi con un Israele genocida, ha alimentato una nuova corsa agli armamenti in Medio Oriente e un conflitto mediorientale in pericolosa espansione. Sbeffeggiando la Cina su Taiwan, che gli Stati Uniti apparentemente riconoscono come parte di un’unica Cina, sta invitando a una guerra con la Cina. Allo stesso modo, Trump ha agitato la pentola del nucleare su diversi fronti, in particolare con la Cina e l’Iran.

Washington sembra avere una sola idea in questi giorni: più fondi per le guerre in Ucraina e a Gaza, più armamenti per Taiwan. Ci avviciniamo sempre più all’Armageddon. I sondaggi mostrano che il popolo americano disapprova in modo schiacciante la politica estera degli Stati Uniti, ma la sua opinione conta ben poco. Dobbiamo gridare per la pace da ogni collina. Ne va della sopravvivenza dei nostri figli e nipoti.


Common Dreams, 29 maggio 2024

https://www.commondreams.org/opinion/nuclear-armageddon

Traduzione di Enzo Gargano per il Centro Studi Sereno Regis


 

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