Ecco cos’è l’istruzione

Robert C. Koehler

Non si tratta solo di seguire le lezioni, prendere appunti, assorbire dati. Significa trovare la propria voce, i propri valori più profondi ed esprimerli nella vita reale, proponendoli non come astrazioni ma come principi da seguire. Ecco cos’è l’istruzione!

C’è qualcosa che sta accadendo qui. . .

Si consideri, ad esempio, il recente annuncio dell’Union Theological Seminary, affiliato alla Columbia University, di disinvestire da “aziende che traggono profitto dalla guerra in Palestina/Israele” – e, non solo, di appoggiare pienamente gli accampamenti studenteschi (alla Columbia e in tutto il Paese) e di condannare gli arresti e le violenze della polizia che hanno devastato le proteste pacifiche e culturalmente diverse.

In effetti, la facoltà ha rilasciato una dichiarazione che scardina la tranquilla certezza di chi detiene il potere, ovvero che il denaro conta più di ogni altra cosa: “Nel corso dei decenni, abbiamo sviluppato quelli che vengono chiamati ‘schermi di investimento socialmente responsabili’ per esprimere i nostri valori e non sostenere finanziariamente investimenti dannosi e immorali”.

I valori prima del profitto? Nel corso degli anni, la facoltà ha allontanato i suoi investimenti da industrie come i produttori di armi, le prigioni a scopo di lucro e i combustibili fossili. Ma non solo… a quanto pare comprende e valorizza l’istruzione stessa, un fenomeno davvero notevole.

Il presidente della facoltà, Serene Jones, in un’intervista a Democracy Now!, ha sottolineato che la scuola ha aperto il suo campus “a tutti i campus circostanti quando gli studenti venivano espulsi, gli eventi non erano permessi. . . . Le nostre porte sono spalancate, come dovrebbe essere un’università in tempi come questi”.

Ha anche detto che: “Sosteniamo gli studenti che imparano cosa significa trovare la propria voce, parlare per la giustizia e la libertà”.

Queste sono le parole che mi hanno stupito di più. È questa l’educazione, per l’amor di Dio! Non si tratta solo di seguire le lezioni, prendere appunti, assorbire dati. Significa trovare la propria voce, i propri valori più profondi ed esprimerli nella vita reale, proponendoli non come astrazioni ma come principi da seguire. Entrare nel mondo come donna adulta, come uomo adulto, significa più che trovare semplicemente il proprio posto. Significa sfidare quel mondo mentre vi si entra e, per Dio, crearlo – creare il futuro.

Non lo dico certo in modo semplicistico. Parlo da vecchio boomer, che è entrato nell’età adulta mentre il movimento per i diritti civili scuoteva e infrangeva le norme nazionali e mentre la guerra del Vietnam irrompeva nella nostra coscienza. Che mondo ferito e profondamente imperfetto! C’era qualcosa che non andava. Crescere significava trovare la nostra voce e affrontare – sfidare – questo mondo imperfetto.

Nell’ottobre del 1967, ad esempio, salii su un autobus, insieme a molti miei amici, e partecipai alla prima marcia contro la guerra al Pentagono, che prevedeva di superare i limiti della correttezza sociale e legale. Non ci limitammo ad ascoltare i discorsi. Abbiamo deciso di occupare il Pentagono, a migliaia, camminando sull’erba, faccia a faccia con i soldati che lo sorvegliavano. A un certo punto, all’improvviso, sembra che un contingente di soldati si sia precipitato verso di noi; ho finito per essere colpito alla testa da un calcio di fucile. Sono stato sbattuto a terra, ma non mi sono fatto male e sono rimasto con la protesta per altre ore, lasciando infine il sit-in del Pentagono poco prima che iniziassero gli arresti.

Io e i miei amici siamo tornati alla nostra scuola – la Western Michigan University, a Kalamazoo – con la sensazione che le nostre vite non fossero più le stesse. Abbiamo immediatamente preso in mano la situazione. Abbiamo abbandonato la scuola.

Il mondo in cui entrano questi manifestanti è un mondo indurito dal cinismo.

Ho finito per ritardare la mia laurea di alcuni anni, e no, non ho “cambiato il mondo” in qualche modo idealisticamente immaginato, ma non ho alcun dubbio che questo periodo della mia vita – pieno di proteste, droghe, alcuni arresti, molti errori – sia stato al centro della mia esperienza di apprendimento universitario. Contemporaneamente a tutto questo, stavo anche scoprendo me stesso come scrittore e, infine, come giornalista. Apprezzo il sostegno – anzi, la mentorship – di un numero significativo di professori della Western. Creare continuamente il mondo non è semplicemente una questione di noi contro di loro: giovani contro vecchi. È uno sforzo multigenerazionale.

Tutto ciò mi riporta al momento attuale e alle parole di Serene Jones, che non ha abbandonato – né è diventata cinica – i valori emanati dagli accampamenti studenteschi in tutto il Paese. Gran parte della copertura mainstream delle proteste definisce il fenomeno semplicemente in termini noi-loro. Le proteste sono “a favore della Palestina”, il che sembra implicare che ci sono due parti uguali (ugualmente brutali) in questa guerra, ed essere a favore della Palestina significa essere anti-Israele, il che può facilmente trasformarsi in antisemitismo. Ma le proteste non sono semplicemente pro-Palestina; sono pro-umanità (e anti-genocidio).

E i partecipanti sono culturalmente e religiosamente, ma non spiritualmente, diversi. Come scrive Jones su Religion News Service: “Innanzitutto, questi accampamenti sono pieni di studenti di diverse tradizioni religiose – ebrei, musulmani, cristiani, buddisti, non affiliati e studenti spirituali ma non religiosi. Stanno trovando conforto e coraggio tra di loro. . . .

“È semplicemente ciò che questi manifestanti sono: una comunità legata da una causa comune più grande per fermare l’uccisione di massa dei palestinesi assediati”.

Il saggio di Jones si intitola “Cosa dobbiamo imparare dagli studenti che guidano la carica per la giustizia”, un titolo di per sé convincente. Il sistema universitario – il sistema finanziario, il sistema politico – ha qualcosa da imparare dai manifestanti? Amare il proprio nemico o altro?

Il mondo in cui questi manifestanti stanno entrando è un mondo indurito dal cinismo. In un mondo del genere, ovvero il mondo reale, l’“amore” e altri valori sono appropriati per essere pronunciati in un ambiente religioso con banchi e finestre eleganti, ma sono difficilmente rilevanti nel mondo quotidiano di chi vince e perde, di chi guadagna e di chi perde. Ecco perché la polizia irrompe, picchia e arresta i manifestanti e demolisce gli accampamenti.

Ma Jones osa dirci che questo non è il mondo reale, ma solo quello attuale, ancora in costruzione.


Fonte: Common Dreams, 19 maggio 2024

https://www.commondreams.org/opinion/what-is-education

Traduzione di Enzo Gargano per il Centro Studi Sereno Regis


 

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