Gli studenti ucraini tra neoliberismo e guerra

Karyna Chmeliuk

Nel terzo anno dell’invasione su larga scala, gli studenti ucraini sono alle prese con una cruda realtà: invece di aumentare il sostegno sociale, il governo sta riducendo l’assistenza. Molti sfollati interni hanno visto interrompere i loro pagamenti, mentre le riforme all’interno del Ministero dell’Istruzione e della Scienza (MES) mettono a rischio l’accessibilità all’istruzione superiore per le popolazioni vulnerabili. Ad esempio, le iniziative all’interno del Ministero stanno portando a fusioni di università, con la conseguente perdita di posti per gli studenti sovvenzionati dal governo o pagati dal bilancio e la privatizzazione di dormitori e strutture universitarie. Inoltre, il MES sta portando avanti una riforma delle borse di studio che allinea il sistema di istruzione superiore ai principi del mercato.

Dalle conversazioni con numerosi studenti è emerso chiaramente che essi devono affrontare una miriade di sfide nelle condizioni contemporanee. Queste sfide possono essere ampiamente classificate in tre gruppi intersecati: difficoltà economiche, disparità di genere e l’aggressione militare russa in corso. La mancanza di risposte adeguate da parte del governo e delle amministrazioni universitarie non solo aggrava i problemi esistenti, ma ne fa sorgere di nuovi.

Tra università e lavoro

Le sfide economiche che gli studenti devono affrontare si riflettono in modo evidente nella necessità per molti di conciliare gli studi con un’occupazione a tempo pieno. Sebbene questo problema non sia nuovo, la situazione si è aggravata con la guerra e la concomitante crisi economica. Questo ostacola il pieno impegno nell’istruzione, limita le opportunità di sviluppo e contribuisce all’affaticamento fisico e mentale. Numerosi intervistati hanno parlato di burnout sul posto di lavoro a causa di carichi di lavoro eccessivi.

Lavorare mentre si studia può avere un impatto significativo sulle prospettive di carriera future, in particolare per quanto riguarda la possibilità di ottenere un impiego pertinente al proprio campo di studi. Le conoscenze frammentarie acquisite grazie a questa concentrazione divisa pongono spesso delle barriere all’ingresso nel mercato del lavoro. Secondo il Rapporto 2022 sul monitoraggio dell’occupazione dei diplomati degli istituti di istruzione superiore e professionale pre-universitaria, solo il 36,27% dei diplomati dei corsi di laurea triennale ha trovato lavoro.

Studenti in un auditorium. Foto illustrativa:

Destreggiarsi tra lavoro e studio all’università è un’abitudine ampiamente accettata: gli studenti sottolineano la sfida dei conflitti di programmazione, che possono mettere a repentaglio la loro posizione accademica. In altre parole, la preoccupazione principale degli studenti non è la necessità di un impiego in sé (considerando che molti lavorano a tempo pieno), ma piuttosto gli ostacoli logistici che si incontrano nel conciliare gli impegni lavorativi con gli studi.

Per esempio, ecco i sentimenti espressi da uno degli studenti intervistati:

“Gli orari che abbiamo, studiando fino alle 14:00 quasi tutti i giorni, rendono impossibile destreggiarsi con il lavoro. Se si tratta di un lavoro part-time, non potrò seguire le lezioni fino alle 14. Credo che l’amministrazione abbia tentato di fornirci un orario conveniente, ma… non ha funzionato. Personalmente, preferirei che le prime lezioni iniziassero alle 8:00, anche se ciò significa svegliarsi alle 5:30, piuttosto che rimanere bloccati fino alle 14:00. Inoltre, in alcuni giorni, abbiamo lezioni direttamente dalle 8:00 alle 14:00. Mi immagino già questo incubo”.

Gli studenti sono costretti a lavorare a causa dell’insufficiente sostegno statale sotto forma di borse di studio, che lascia poco spazio per dare priorità agli studi, alla creatività e alla partecipazione alla vita pubblica. Sono invece oppressi da preoccupazioni di mera sopravvivenza. Un altro fattore che contribuisce a questa realtà è la carenza di posti disponibili nei dormitori universitari. Alcune istituzioni scolastiche sono del tutto prive di dormitori, mentre altre hanno una capacità limitata. Di conseguenza, gli studenti sono costretti a cercare alloggio nel mercato degli affitti, dove i costi, soprattutto nelle grandi città, sono stati elevati rispetto ai redditi medi e si sono ulteriormente inaspriti con l’inizio della guerra su larga scala in alcune aree.

Gli studenti lavoratori, più spesso dei loro coetanei, si imbattono in violazioni dei diritti del lavoro e affrontano l’incertezza sul loro status nel mercato del lavoro. Mancando di esperienza, si trovano spesso in posizioni di lavoro informali e a breve termine. In alcuni casi, i loro accordi di lavoro vengono travisati dai datori di lavoro come “lavoro autonomo”, costringendoli a registrarsi come imprenditori individuali. Questo non solo priva gli studenti di un’adeguata protezione sociale, ma complica anche la loro capacità di far valere formalmente i propri diritti lavorativi in caso di necessità. Inoltre, la legislazione recentemente introdotta che consente di stipulare contratti a zero ore – accordi senza orari di lavoro garantiti – può aggravare la situazione di precarietà che i giovani devono affrontare nel mercato del lavoro.

gli studenti ucraini

Studenti lavorano da McDonalds. Immagine illustrativa open source

La situazione è particolarmente difficile per gli sfollati interni, che non solo sono alle prese con la carenza di alloggi, ma spesso non hanno il sostegno materiale dei familiari. Molti sfollati hanno genitori che rimangono nei territori occupati e quelli che si sono trasferiti non hanno ancora trovato una sistemazione stabile. Di conseguenza, queste famiglie hanno risorse limitate e lasciano i giovani a cavarsela da soli. Gli studenti sfollati, in particolare, sono molto vulnerabili allo sfruttamento da parte dei datori di lavoro, in quanto possono sentirsi costretti ad accettare qualsiasi condizione di lavoro solo per soddisfare le loro esigenze di base.

Aspetto di genere: pregiudizi, molestie, lavori domestici

I risultati dell’indagine rivelano che i pregiudizi di genere sono diffusi tra alcuni insegnanti e compagni in tutti i campi di studio, con casi particolarmente pronunciati nelle discipline tecniche e socio-economiche. Come ha descritto uno studente:

“Alcuni ragazzi del nostro gruppo sono convinti che le donne non appartengano alla politica, sostenendo che sono lì solo a causa delle quote di genere”.

Oltre ai pregiudizi e agli stereotipi in alcune discipline accademiche, c’è un problema pressante di violenza e molestie all’interno delle università, spesso taciuto a tutti i livelli, dalla vittima all’amministrazione dell’istituzione. In genere, le molestie sono normalizzate o ignorate dai docenti, mentre i dirigenti universitari possono scegliere di tacere per evitare di “macchiare la reputazione dell’istituzione”.

Inoltre, un certo numero di studentesse ha menzionato il trattamento differenziato tra ragazze e ragazzi da parte dei genitori e del personale del dormitorio per quanto riguarda le faccende domestiche. In linea con le norme sociali più generali, le studentesse sono spesso incaricate di svolgere responsabilità domestiche come pulire, cucinare e prendersi cura di loro, oltre a dedicarsi all’attività accademica e professionale. Questo maggiore carico di lavoro può avere un impatto negativo sul loro rendimento accademico e sul loro benessere fisico ed emotivo.

gli studenti ucraini

Una studentessa prepara il pranzo. Foto illustrativa open source

Le conseguenze della guerra: mancanza di sicurezza e di comprensione

L’aggressione militare russa ha avuto un impatto profondo sulla vita di tutti gli studenti, in particolare di quelli che risiedono in prima linea e nei territori occupati. Purtroppo, le amministrazioni universitarie e i membri delle facoltà non riescono a garantire che queste persone possano continuare la loro istruzione in Ucraina. In alcuni casi, l’apprendimento a distanza e il superamento degli esami non sono adeguatamente organizzati, portando all’esclusione degli studenti che non possono frequentare fisicamente le lezioni.

Anche quando le università offrono agli studenti delle zone occupate e di frontiera l’opzione dell’istruzione a distanza, alcune questioni possono essere risolte solo in loco. Ho sentito dire che gli studenti sono stati minacciati di espulsione a meno che non avessero apposto una firma “reale” sui piani di studio individuali o non avessero presentato personalmente i certificati di iscrizione. La risoluzione di tali questioni spesso si basa esclusivamente sulla “buona volontà” di amministratori e professori attraverso accordi individuali, senza alcuna garanzia di laurea per coloro che sono costretti a rimanere nei territori occupati.

Dallo scoppio della guerra su larga scala, molti studenti sono stati costretti a prendere un congedo accademico a causa dello sfollamento, dell’aumento degli impegni di lavoro, delle difficoltà psicologiche o del servizio militare. Al ritorno dal congedo, scoprono di non avere più diritto all’istruzione sovvenzionata, nonostante le precedenti assicurazioni del MES sulle opportunità garantite di reiscrizione.

In seguito alla pandemia COVID-19, la guerra in corso ha reso necessaria una prolungata formazione a distanza in numerose istituzioni educative. Questo comporta delle sfide e spesso rende impraticabile la formazione pratica, causando a volte un calo dell’entusiasmo per l’apprendimento. Tuttavia, lo studio tradizionale a tempo pieno in tempo di guerra pone una serie di difficoltà, soprattutto in ambienti in cui i rifugi e i dormitori universitari soffrono di condizioni inadeguate, limiti di capacità e problemi di sicurezza. Studenti provenienti da zone occupate, liberate di recente e in prima linea raccontano la straziante esperienza di dover affrontare i raid aerei a Kiev per seguire le lezioni.

L’edificio della Facoltà di Sociologia dell’Università Nazionale V.N. Karazin di Kharkiv. Foto- Servizio di emergenza dello Stato ucraino

Sebbene non esista una soluzione definitiva a queste sfide nel contesto dell’aggressione russa, esistono diverse opzioni da prendere in considerazione, ognuna con i propri vantaggi e svantaggi. Una soluzione potenziale è l’adozione di un approccio di apprendimento misto, che consenta agli studenti di scegliere se frequentare le lezioni nel campus o partecipare a distanza. Tuttavia, non tutte le università dispongono delle risorse necessarie per facilitare la partecipazione simultanea di persona e online, una sfida esacerbata dal problema dell’apprendimento a distanza derivante dalla pandemia. Un’altra opzione è quella di stabilire accordi con università straniere, consentendo agli studenti all’estero di iscriversi temporaneamente ai programmi pertinenti e di vedere riconosciuti come equivalenti i crediti formativi acquisiti. Anche se queste opzioni non sono perfette, le questioni urgenti da affrontare richiedono una discussione e un’azione per la loro risoluzione.

Riforma dell’istruzione

A partire dal prossimo anno accademico, le sfide affrontate dagli studenti potrebbero intensificarsi con l’avvio di un’altra riforma dell’istruzione da parte del Ministero dell’Istruzione e della Scienza. Questa riforma propone di eliminare la quota legalmente garantita di slot di bilancio e i criteri per ottenere una borsa di studio sociale. Il governo avrà invece l’autorità di stabilire arbitrariamente gli standard per l’istruzione finanziata dallo Stato e i criteri per l’assistenza finanziaria. In base alla legislazione proposta, solo una certa percentuale di studenti avrà diritto alle borse di studio, che copriranno solo una parte delle spese scolastiche.

Questa riforma potrebbe portare a una riduzione del numero di studenti iscritti su base finanziaria. Inoltre, coloro che riusciranno a ottenere l’istruzione senza pagare saranno obbligati a lavorare per un minimo di tre anni con un contratto offerto dallo Stato dopo la laurea. Tuttavia, durante questo periodo non avranno la libertà di scegliere il proprio datore di lavoro, le condizioni di impiego, il salario e nemmeno il luogo di residenza. Se i neolaureati si dimettono o sono considerati dal loro datore di lavoro “poco performanti”, dovranno rimborsare al governo le tasse universitarie e le borse di studio ricevute.

Questa riforma viola i diritti costituzionali degli individui ucraini di ricevere un’istruzione gratuita e di impegnarsi in un lavoro volontario. Se promulgata, questa proposta di legge potrebbe limitare l’accesso all’istruzione superiore per i gruppi vulnerabili, compresi i giovani provenienti da contesti economicamente svantaggiati e gli sfollati interni. Per loro sarebbe più difficile sfruttare l’istruzione come strumento di mobilità sociale verso l’alto e migliorare le proprie condizioni socio-economiche. Di conseguenza, è probabile che queste condizioni stimolino una maggiore emigrazione di studenti alla ricerca di un’istruzione di migliore qualità e a prezzi più accessibili all’estero.

Conclusioni

Purtroppo, invece di alleviare le sfide che gli studenti ucraini devono affrontare in mezzo all’aggressione russa, le azioni del governo sembrano esacerbare la situazione. Con il pretesto della riforma, vengono introdotte iniziative che orientano l’istruzione superiore verso principi di mercato, esacerbando di conseguenza le disparità sociali ed economiche. Nel frattempo, si nota l’assenza di misure adeguate da parte delle autorità e delle amministrazioni universitarie per mitigare gli effetti negativi della guerra sulle condizioni educative: non ci sono garanzie di istruzione a distanza per gli studenti provenienti dai territori occupati e non vengono compiuti sforzi sufficienti per preparare i rifugi antiatomici delle strutture universitarie e dei dormitori per l’apprendimento in presenza.

Le difficoltà economiche degli studenti ucraini non possono essere risolte senza affrontare le questioni più ampie del mercato del lavoro. Per consentire agli studenti di concentrarsi sugli studi e sulla crescita personale, è indispensabile garantire un tenore di vita dignitoso e sostenere i diritti del lavoro di tutti. Sono necessarie riforme sistemiche e un’attenzione particolare alle esigenze di tutti gli studenti, indipendentemente dal sesso, dalla posizione geografica, dallo status sociale o dalla posizione economica. Le politiche neoliberiste e antioperaie del governo devono essere fermate, perché servono solo ad approfondire le disuguaglianze sociali in tutte le dimensioni. Inoltre, è fondamentale riconoscere che queste politiche hanno un impatto sproporzionato sui gruppi vulnerabili, tra cui le donne, i giovani provenienti da contesti impoveriti e le persone più colpite dalla guerra.


Fonte: common.com.ua, 19.04.2024

https://commons.com.ua/en/stanovishe-studentstva-pid-chas-vijni/

Traduzione di Enzo Gargano per il Centro Studi Sereno Regis


 

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