Le parole degli studenti come coscienza di una nazione

Chris Hedges

La coraggiosa presa di posizione degli studenti di tutto il paese contro il genocidio è accompagnata da un oscuramento quasi totale delle loro voci. Le parole degli studenti sono quelle che abbiamo più bisogno di sentire.

NEW YORK CITY. Sono seduto su una scala antincendio di fronte alla Columbia University con tre organizzatori della protesta contro Gaza della Columbia University. È notte. La polizia di New York, di stanza dentro e fuori i cancelli del campus, ha messo il campus in isolamento. Le strade sono bloccate da barricate. A nessuno, a meno che non viva in una residenza del campus, è permesso di entrare. L’assedio significa che gli studenti non possono andare a lezione, in biblioteca, nei laboratori. Gli studenti non possono visitare i servizi sanitari dell’università e raggiungere le aule studio per esercitarsi. Non possono assistere alle lezioni e attraversare i prati del campus. L’università, come durante la pandemia di Covid, si è ritirata nel mondo degli schermi, dove gli studenti sono isolati nelle loro stanze.

Gli edifici universitari sono in gran parte vuoti. I percorsi del campus sono deserti. La Columbia è un’università Potemkin, un parco giochi per amministratori aziendali. La preside dell’università – una baronessa britannico-egiziana che ha costruito la sua carriera in istituzioni come la Banca d’Inghilterra, la Banca Mondiale e il Fondo Monetario Internazionale – ha chiamato la polizia in tenuta antisommossa, con le pistole spianate, per sgomberare l’accampamento della scuola, sgomberare con la forza gli studenti che occupavano una sala del campus e picchiare e arrestare oltre 100 di loro. Sono stati arrestati per “sconfinamento criminale” nel loro stesso campus.

Questi amministratori pretendono, come tutti coloro che gestiscono sistemi di potere aziendali, un’obbedienza totale. Dissenso. Libertà di espressione. Pensiero critico. Indignazione morale. Non c’è posto per queste cose nelle nostre università asservite alle corporazioni.

Tutti i sistemi di totalitarismo, compreso il totalitarismo aziendale, deformano l’istruzione in una formazione professionale in cui agli studenti viene insegnato cosa pensare, non come pensare. Vengono valorizzate solo le capacità e le competenze richieste dallo Stato corporativo. Il deperimento delle discipline umanistiche e la trasformazione delle principali università di ricerca in scuole professionali aziendali e del Dipartimento della Difesa, con un’enfasi spropositata su scienza, tecnologia, ingegneria e matematica, illustrano questo cambiamento. Gli studenti che disturbano l’università Potemkin, che osano pensare con la propria testa, rischiano di essere picchiati, sospesi, arrestati ed espulsi.

I membri del consiglio direttivo della Columbia e di altre università, corporativisti che percepiscono stipendi di centinaia di migliaia di dollari, gestiscono le aziende accademiche. Trattano i loro docenti aggiunti, mal pagati e spesso privi di assicurazione sanitaria e di benefit, come servi della gleba. Sono servi servitori degli interessi di ricchi donatori e aziende. Sono protetti da una sicurezza privata. Disprezzano gli studenti, costretti a un oneroso indebitamento per la loro istruzione, che sono anticonformisti, che sfidano i loro domini e denunciano la loro complicità nel genocidio.

La Columbia University, con un bilancio di 13,64 miliardi di dollari, fa pagare agli studenti quasi 90.000 dollari all’anno per frequentarla. Ma agli studenti non è permesso obiettare quando i soldi delle tasse e delle rette finanziano il genocidio, o quando i pagamenti delle rette vengono usati per vederli, insieme ai sostenitori della facoltà, aggrediti e mandati in prigione. Sono, come ha detto Joe Biden, membri di “gruppi di odio”. Sono – come ha detto il leader della maggioranza del Senato Chuck Schumer a proposito di coloro che hanno occupato la Hamilton Hall della Columbia ribattezzandola Hind Hall, in onore di una bambina palestinese di sei anni, Hind Rajab, uccisa dalle forze israeliane dopo aver trascorso 12 giorni intrappolata in un’auto con i suoi sei parenti morti – impegnati nell'”illegalità”.

Durante l’assalto di decine di poliziotti alla sala occupata, uno studente ha perso i sensi, molti sono stati picchiati e mandati in ospedale e un agente di polizia ha sparato all’interno della sala. L’uso eccessivo della forza è giustificato con la menzogna che ci sono infiltrati e agitatori esterni che dirigono la protesta. Quando le proteste continueranno, e continueranno, l’uso della forza diventerà sempre più massiccio.

“L’università è un luogo di accumulazione di capitale”, dice Sara Wexler, dottoranda in filosofia, seduta con altri due studenti sulla scala antincendio. “Abbiamo dotazioni miliardarie legate a Israele e alle aziende della difesa. Siamo costretti a confrontarci con il fatto che le università non sono democratiche. Ci sono consigli di amministrazione e investitori che prendono le decisioni. Anche se gli studenti votano per il disinvestimento e i docenti lo vogliono, in realtà non abbiamo alcun potere perché possono chiamare la polizia di New York”.

C’è una ferrea determinazione da parte delle istituzioni al potere, compresi i media, a spostare la narrazione dal genocidio di Gaza alle minacce contro gli studenti ebrei e all’antisemitismo. La rabbia che i manifestanti provano per i giornalisti, soprattutto per le organizzazioni di informazione come la CNN e il New York Times, è intensa e giustificata.

“Sono un ebreo tedesco-polacco”, dice Wexler. “Il mio cognome è Wexler. In yiddish significa “creatore di denaro”, “scambiatore di denaro”. Non importa quante volte dica alla gente che sono ebreo, vengo sempre etichettato come antisemita. È esasperante. Ci viene detto che nel XXI secolo abbiamo bisogno di uno Stato basato sull’etnia e che questo è l’unico modo in cui gli ebrei possono essere al sicuro. Ma in realtà è per la Gran Bretagna, l’America e altri Stati imperialisti che è necessario avere una presenza in Medio Oriente. Non ho idea del perché la gente creda ancora a questa narrazione. Non ha senso avere un posto per gli ebrei che richiede che altre persone soffrano e muoiano”.

Ho già visto questo assalto alle università e alla libertà di espressione. L’ho visto nel Cile di Augusto Pinochet, nella dittatura militare di El Salvador, in Guatemala sotto Rios Montt e durante la mia copertura dei regimi militari in Argentina, Perù, Bolivia, Siria, Iraq e Algeria.

La Columbia University, con i suoi cancelli chiusi, le file di volanti della polizia, le file di barricate metalliche profonde tre o quattro, gli sciami di poliziotti in uniforme e la sicurezza privata, non sembra diversa. Non sembra diversa perché non è diversa.

Benvenuti nella nostra dittatura aziendale.

La cacofonia delle strade di New York scandisce la nostra conversazione. Questi studenti sanno cosa rischiano. Sanno a cosa vanno incontro.

Gli studenti attivisti hanno aspettato mesi prima di creare accampamenti. Hanno cercato più volte di far sentire la loro voce e di rispondere alle loro preoccupazioni. Ma sono stati respinti, ignorati e perseguitati. A novembre, gli studenti hanno presentato una petizione all’università per chiedere il disinvestimento dalle aziende israeliane che facilitano il genocidio. Nessuno si è preoccupato di rispondere.

I manifestanti subiscono continui abusi. Il 25 aprile, durante la crociera in barca dell’ultimo anno della Columbia, gli studenti musulmani e quelli che sostenevano le proteste si sono visti versare dell’alcool sulla testa e sui vestiti da sionisti in delirio. A gennaio, ex soldati israeliani che studiavano alla Columbia hanno usato spray urticante per aggredire gli studenti sui gradini della Lowe Library. L’università, sottoposta a forti pressioni una volta identificati gli aggressori, ha dichiarato di aver bandito gli ex soldati dal campus, ma altri studenti hanno riferito di aver visto uno degli uomini nel campus di recente.

Quando gli studenti ebrei dell’accampamento hanno tentato di preparare i loro pasti nella cucina kosher del Seminario Teologico Ebraico, sono stati insultati dai sionisti che si trovavano nell’edificio. Ai manifestanti sionisti si è unito nel campus il fondatore dell’organizzazione suprematista bianca Proud Boys. Gli studenti hanno visto le loro informazioni personali postate sulla Canary Mission e hanno trovato i loro volti sulle fiancate dei camion che giravano per il campus, denunciandoli come antisemiti.

Questi attacchi sono stati replicati in altre università, tra cui l’UCLA, dove i sionisti mascherati hanno liberato ratti e lanciato fuochi d’artificio nell’accampamento, diffondendo il suono di bambini che piangono – cosa che l’esercito israeliano fa per attirare i palestinesi di Gaza fuori dal nascondiglio per ucciderli.

La folla sionista, armata di spray al peperoncino e anti-orso, ha attaccato violentemente i manifestanti, mentre la polizia e la sicurezza del campus assistevano passivamente e si rifiutavano di effettuare arresti.

“Al galà di studi generali, una delle scuole universitarie con un’ampia popolazione di ex soldati dell’IDF, almeno otto studenti che indossavano la kefiah sono stati molestati fisicamente e verbalmente da studenti identificati come ex-IDF e israeliani”, racconta Cameron Jones, studentessa del secondo anno che si sta specializzando in studi urbani e che è ebrea. “Le studentesse sono state chiamate ‘puttana’ e ‘troia’ in ebraico. Altri sono stati chiamati terroristi e gli è stato detto di tornare a Gaza. Molti degli studenti molestati erano arabi, ad alcuni sono state strappate le kefiah e sono stati gettati a terra.

Diversi studenti con la kefiah sono stati afferrati e spintonati. Uno studente ebreo che indossava la kefiah è stato insultato in ebraico e poi colpito con un pugno in faccia. Un altro studente è stato preso a calci. L’evento si è concluso dopo che decine di studenti hanno cantato l’inno nazionale israeliano, alcuni dei quali hanno dato il benservito agli studenti che indossavano la kefiah. Sono stato seguito per il campus da alcuni individui e mi sono state rivolte parolacce e oscenità”.

L’università si è rifiutata di rimproverare coloro che hanno disturbato il gala, anche se gli individui che hanno compiuto le aggressioni sono stati identificati.

Le università hanno assunto persone come Cas Halloway, attualmente direttore operativo della Columbia, che è stato vicesindaco per le operazioni sotto Michael Bloomberg. Holloway avrebbe supervisionato lo sgombero da parte della polizia dell’accampamento di Occupy a Zuccotti Park. Questo è il tipo di esperienza che le università desiderano.

Alla Columbia, gli studenti organizzatori, dopo gli arresti di massa e gli sgomberi dall’accampamento e dalla Hind Hall, hanno indetto uno sciopero a livello universitario di docenti, personale e studenti. La Columbia ha annullato la cerimonia di consegna dei diplomi universitari.

Mi trovo nel campus dell’Università di Princeton. Dopo le preghiere della sera, 17 studenti che hanno iniziato uno sciopero della fame siedono insieme, molti avvolti in coperte.

Mentre le università intensificano la loro repressione, i manifestanti intensificano la loro risposta. Gli studenti di Princeton hanno tenuto manifestazioni e scioperi per tutto il mese di ottobre e novembre, culminati in una protesta presso il Consiglio della comunità universitaria di Princeton, composto da amministratori, studenti, personale, presidi e dal presidente. Ad ogni protesta sono stati accolti da un muro di silenzio.

Gli studenti di Princeton hanno deciso, seguendo l’esempio della Columbia, di allestire un accampamento di tende il 25 aprile e hanno presentato una serie di richieste per chiedere all’università di “disinvestire e dissociarsi da Israele”. Ma quando sono arrivati di prima mattina nelle loro aree di sosta, così come nel sito di fronte alla Firestone Library che speravano di utilizzare per un accampamento, sono stati accolti da decine di poliziotti del campus e della città di Princeton, che erano stati avvisati. Gli studenti hanno occupato frettolosamente un altro luogo del campus, il cortile McCosh. Due studenti sono stati immediatamente arrestati, sfrattati dai loro alloggi e banditi dal campus. La polizia ha costretto gli altri studenti a smontare le tende.

I manifestanti dell’accampamento dormono all’aperto, anche quando piove.

Per un’ironia che non sfugge agli studenti, nel campus di Princeton ci sono enormi tende allestite per il fine settimana delle riunioni, in cui gli ex alunni consumano abbondanti quantità di alcol e si vestono con abiti sgargianti con i colori arancioni e neri della scuola. Ai manifestanti è stato impedito di entrarvi.

Tredici studenti di Princeton hanno occupato la Clio Hall il 29 aprile. Come i loro omologhi della Columbia, sono stati arrestati e ora sono banditi dal campus. Circa 200 studenti hanno circondato la Clio Hall in segno di solidarietà mentre gli studenti occupanti venivano portati via dalla polizia. Mentre venivano processati dalla polizia, gli studenti arrestati hanno cantato lo spiritual nero Roll Jordan Roll, modificando le parole in “Beh, alcuni dicono che Giovanni era un battista, altri che era un palestinese, ma io dico che Giovanni era un predicatore di Dio e anche la mia Bibbia lo dice”.

Gli scioperanti della fame, che hanno iniziato la loro dieta a base di soli liquidi il 3 maggio, hanno rilasciato questa dichiarazione:

Il Princeton Gaza Solidarity Encampment annuncia l’inizio di uno sciopero della fame in solidarietà con i milioni di palestinesi di Gaza che soffrono sotto il continuo assedio dello Stato di Israele. L’occupazione israeliana ha deliberatamente bloccato l’accesso ai beni di prima necessità per provocare una terribile carestia per i due milioni di residenti di Gaza. Dall’annuncio del 9 ottobre del Ministro della Difesa israeliano che vietava l’ingresso di cibo, carburante ed elettricità nella Striscia di Gaza, Israele ha sistematicamente ostacolato e limitato l’accesso agli aiuti vitali per i palestinesi di Gaza, anche distruggendo intenzionalmente i terreni coltivati esistenti. Il 18 marzo, il Segretario Generale delle Nazioni Unite ha dichiarato che “si tratta del più alto numero di persone che affrontano una fame catastrofica mai registrato dal sistema integrato di classificazione della sicurezza alimentare”.

Per fare il pane, i gazawi sono stati costretti a usare il mangime animale come farina. Per rompere il digiuno del Ramadan, i gazawi sono stati costretti a preparare pasti a base di erba. Il 97% dell’acqua di Gaza è stato considerato non potabile dall’ottobre 2021 e i cittadini sono stati costretti a bere acqua salata sporca per sopravvivere. Le conseguenze di questa carestia senza precedenti creata e mantenuta da Israele devasteranno i bambini di Gaza per le generazioni a venire e non possono essere più tollerate. Abbiamo iniziato il nostro sciopero della fame per essere solidali con la popolazione di Gaza. Ci rifacciamo alla tradizione dei prigionieri politici palestinesi che dal 1968 fanno scioperi della fame con sola acqua salata nelle carceri israeliane.

Il nostro sciopero della fame è una risposta al rifiuto dell’amministrazione di impegnarsi nelle nostre richieste di dissociazione e disinvestimento da Israele. Ci rifiutiamo di essere messi a tacere dalle tattiche di intimidazione e repressione dell’amministrazione universitaria. Lottiamo insieme in solidarietà con il popolo palestinese. Impegniamo i nostri corpi per la loro liberazione. I partecipanti allo sciopero della fame si asterranno da qualsiasi cibo o bevanda, tranne l’acqua, finché non saranno soddisfatte le seguenti richieste:

  • Incontrare gli studenti per discutere le richieste di divulgazione, disinvestimento e boicottaggio accademico e culturale di Israele.
  • Concedere la completa amnistia da tutte le accuse penali e disciplinari per i partecipanti al sit-in pacifico.
  • Annullare tutti i divieti e gli sgomberi degli studenti.

L’università e il mondo devono riconoscere che ci rifiutiamo di essere complici di un genocidio e che intraprenderemo ogni azione necessaria per cambiare questa realtà. Il nostro sciopero della fame, anche se piccolo rispetto alle sofferenze durature del popolo palestinese, simboleggia il nostro impegno incrollabile per la giustizia e la solidarietà”.

Il preside dell’Università Christopher Eisgruber ha incontrato gli scioperanti – il primo incontro tra gli amministratori della scuola e i manifestanti dal 7 ottobre – ma ha respinto le loro richieste.

“Questa è probabilmente la cosa più importante che ho fatto qui”, ha dichiarato Areeq Hasan, un senior che l’anno prossimo conseguirà un dottorato in fisica applicata a Stanford e che si è unito allo sciopero della fame. Se la scala è da 1 a 10, questo è un 10″. Dall’inizio dell’accampamento ho cercato di diventare una persona migliore. Abbiamo dei pilastri della fede. Uno di questi è la sunnah, cioè la preghiera. È un luogo in cui ci si allena per diventare una persona migliore. Ed è legata alla spiritualità. È un aspetto che ho sottolineato maggiormente durante il mio soggiorno a Princeton.

C’è un altro aspetto della fede. Zakat. Significa carità, ma si può leggere più in generale come giustizia… giustizia economica e sociale. Mi sto allenando, ma a quale scopo? Questo accampamento non è solo un tentativo di coltivare, di purificare il mio cuore per cercare di diventare una persona migliore, ma di cercare di difendere la giustizia e di usare attivamente queste abilità che sto imparando per comandare ciò che ritengo giusto e per proibire ciò che ritengo sbagliato, per difendere le persone oppresse in tutto il mondo”.

Anha Khan, una studentessa di Princeton in sciopero della fame la cui famiglia è originaria del Bangladesh, si siede con le ginocchia raccolte davanti a sé. Indossa una tuta blu con la scritta Looney Tunes e ha un anello di fidanzamento che ogni tanto brilla alla luce. Vede nella storia del Bangladesh, fatta di colonialismo, espropriazione e genocidio, l’esperienza dei palestinesi.

“Al mio popolo sono state tolte tante cose”, dice. “Non abbiamo avuto il tempo o le risorse per riprenderci dai tempi terribili che abbiamo attraversato. Non solo il mio popolo ha subito un genocidio nel 1971, ma siamo stati anche vittime della spartizione avvenuta nel 1947 e poi delle dispute civili tra Pakistan occidentale e orientale per tutti gli anni Quaranta, Cinquanta e Sessanta. Questo mi fa arrabbiare. Se non fossimo stati colonizzati dagli inglesi per tutto il XVIII, XIX e XX secolo, e se non fossimo stati occupati, avremmo avuto il tempo di svilupparci e creare una società più prospera. Ora stiamo barcollando perché ci è stato tolto molto. Non è giusto”.

L’ostilità dell’università ha radicalizzato gli studenti, che vedono gli amministratori universitari tentare di placare le pressioni esterne dei ricchi donatori, dei produttori di armi e della lobby di Israele, piuttosto che affrontare le realtà interne delle proteste non violente e del genocidio.

“L’amministrazione non si preoccupa del benessere, della salute e della sicurezza dei suoi studenti”, mi dice Khan. “Abbiamo cercato di far uscire almeno le tende di notte. Poiché siamo a digiuno di liquidi per 24 ore, senza mangiare nulla, i nostri corpi fanno gli straordinari per resistere. Il nostro sistema immunitario non è così forte. Eppure l’università ci dice che non possiamo montare le tende per proteggerci dal freddo e dal vento durante la notte. Per me è ripugnante. Sento molta più debolezza fisica. I miei mal di testa sono peggiorati. Non riesco nemmeno a salire le scale. Mi sono reso conto che negli ultimi sette mesi quello che i gazawi hanno dovuto affrontare è un milione di volte peggiore. Non puoi capire la loro situazione se non provi il tipo di fame che stanno vivendo loro, anche se io non sto vivendo le atrocità che stanno vivendo loro”.

Le persone in sciopero della fame, pur ricevendo molto sostegno sui social media, sono stati anche bersaglio di minacce di morte e messaggi di odio da parte di influencer conservatori. “Do loro 10 ore prima che chiamino DoorDash”, ha scritto qualcuno su X.

https://twitter.com/extraspiffy/status/1786438119220207972

“Perché non vogliono rinunciare all’acqua, non gli importa della Palestina? Forza, rinunciate all’acqua!”, si legge in un altro post.

“Possono anche trattenere il respiro? Chiedo un amico”, si legge in un altro.

“Ok, ho sentito che ci saranno un sacco di barbecue a Princeton questo fine settimana, portiamo anche un sacco di prodotti a base di carne di maiale per mostrarli a questi musulmani!”, ha scritto qualcuno.

Nel campus i piccoli gruppi di contromanifestanti, molti dei quali provenienti dalla casa ultraortodossa Chabad, deridono i manifestanti, gridando “Jihadisti!” o “Mi piace il tuo foulard da terrorista!”.

“È orribile vedere migliaia e migliaia di persone che desiderano la nostra morte e sperano che moriamo di fame e di freddo”, dice Khan con dolcezza. “Nel video del comunicato stampa indossavo una maschera. Uno dei commenti più divertenti che ho ricevuto è stato: ‘Wow, scommetto che quella ragazza sulla destra ha i denti da cerbiatto dietro la maschera’. È ridicolo. Un altro diceva: “Scommetto che quella ragazza sulla destra ha usato il suo Dyson Supersonic prima di venire alla conferenza stampa”. Il Dyson Supersonic è un asciugacapelli molto costoso. Onestamente, l’unica cosa che ne ho ricavato è che i miei capelli erano belli, quindi grazie!”.

David Chmielewski, un senior i cui genitori sono polacchi e la cui famiglia è stata internata nei campi di sterminio nazisti, è un musulmano convertito. Le sue visite ai campi di concentramento in Polonia, tra cui Auschwitz, lo hanno reso estremamente consapevole della capacità del male umano. Vede questo male nel genocidio di Gaza. Vede la stessa indifferenza e lo stesso sostegno che hanno caratterizzato la Germania nazista. “Mai più”, dice, significa mai più per tutti.

“Dopo il genocidio, l’università non è riuscita a raggiungere gli studenti arabi, musulmani e palestinesi per offrire loro sostegno”, mi dice. “L’università dichiara di impegnarsi per la diversità, l’equità e l’inclusione, ma noi non sentiamo di appartenere a questo posto”.

“Nella nostra tradizione islamica ci viene detto dai nostri profeti che quando una parte della ummah, la nazione dei credenti, prova dolore, allora tutti noi proviamo dolore”, dice. “Questa deve essere una motivazione importante per noi. Ma la seconda parte è che l’Islam ci dà l’obbligo di lottare per la giustizia, indipendentemente da chi stiamo lottando per conto di chi. Ci sono molti palestinesi che non sono musulmani, ma noi lottiamo per la liberazione di tutti i palestinesi. I musulmani si battono per questioni che non sono specificamente musulmane. Ci sono stati musulmani coinvolti nella lotta contro l’apartheid in Sudafrica. E ci sono stati musulmani coinvolti nel movimento per i diritti civili. Ci ispiriamo a loro”.

“Questa è una bella lotta interreligiosa”, dice. “Ieri abbiamo allestito un tendone dove abbiamo pregato. C’erano persone che recitavano il Corano in gruppo. Sullo stesso tendone, gli studenti ebrei hanno celebrato il loro servizio di Shabbat. Domenica c’è stata una funzione cristiana nell’accampamento. Stiamo cercando di dare una visione del mondo che vogliamo costruire, un mondo dopo l’apartheid. Non stiamo solo rispondendo all’apartheid israeliana, ma stiamo cercando di costruire la nostra visione di come sarebbe una società. Questo è ciò che si vede quando ci sono persone che recitano il Corano o leggono le funzioni dello Shabbat sotto lo stesso tendone, questo è il tipo di mondo che vogliamo costruire”.

“Siamo stati dipinti come se facessimo sentire la gente insicura”, dice. “Siamo stati percepiti come una minaccia. Parte della motivazione dello sciopero della fame è chiarire che non siamo noi a rendere nessuno insicuro. È l’università che ci mette in pericolo. Non sono disposti a incontrarci e noi siamo disposti a morire di fame. Chi sta causando la mancanza di sicurezza? C’è un’ipocrisia nel modo in cui veniamo rappresentati. Veniamo dipinti come violenti quando sono le università a chiamare la polizia contro i manifestanti pacifici.

Veniamo dipinti come se stessimo distruggendo tutto ciò che ci circonda, ma stiamo attingendo a tradizioni fondamentali per la cultura politica americana. Stiamo attingendo alla tradizione dei sit-in, degli scioperi della fame e degli accampamenti pacifici. I prigionieri politici palestinesi hanno attuato scioperi della fame per decenni. Lo sciopero della fame risale alle lotte de-coloniali precedenti, all’India, all’Irlanda, alla lotta contro l’apartheid in Sudafrica”.

“La liberazione della Palestina è la causa della liberazione umana”, prosegue. “La Palestina è oggi l’esempio più evidente al mondo, oltre agli Stati Uniti, di colonialismo. La lotta contro l’occupazione sionista è vista con precisione dai sionisti, sia negli Stati Uniti che in Israele, come una sorta di ultimo respiro dell’imperialismo. Stanno cercando di tenerlo stretto. Ecco perché fa paura. La liberazione della Palestina significherebbe un mondo radicalmente diverso, un mondo che supera lo sfruttamento e l’ingiustizia. Ecco perché tante persone che non sono palestinesi, non sono arabe e non sono musulmane sono così coinvolte in questa lotta. Ne vedono il significato”.

“Nella meccanica quantistica c’è l’idea della non-località”, dice Hasan. “Anche se sono lontano chilometri e chilometri dalle persone in Palestina, mi sento profondamente legato a loro nello stesso modo in cui lo sono gli elettroni con cui lavoro nel mio laboratorio”. Come ha detto David, l’idea che la comunità dei credenti sia un unico corpo e che se una parte del corpo soffre, tutto il corpo soffre, è nostra responsabilità impegnarci per alleviare quel dolore. Se facciamo un passo indietro e guardiamo a questo sistema composito, si sta evolvendo in perfetta unità, anche se non lo comprendiamo perché abbiamo accesso solo a un piccolo pezzo di esso. C’è una profonda giustizia di fondo che forse non riconosciamo, ma che esiste quando guardiamo alla condizione del popolo palestinese”.

C’è una tradizione associata al profeta”, dice. “Quando si vede un’ingiustizia, si dovrebbe cercare di cambiarla con le proprie mani. Se non puoi cambiarla con le mani, allora dovresti cercare di aggiustarla con la lingua. Dovreste parlarne apertamente. Se non potete farlo, dovreste almeno sentire l’ingiustizia nel vostro cuore. Questo sciopero della fame, questo accampamento, tutto ciò che stiamo facendo qui come studenti, è il mio modo di cercare di realizzarlo, di metterlo in pratica nella mia vita”.

Passando del tempo con gli studenti che partecipano alle proteste, si sentono storie di rivelazioni, epifanie. Nel lessico del cristianesimo, questi sono chiamati momenti di grazia. Queste esperienze, questi momenti di grazia, sono il motore invisibile dei movimenti di protesta.

Quando Oscar Lloyd, studente al terzo anno della Columbia che studia scienze cognitive e filosofia, aveva circa otto anni, visitò con la sua famiglia la riserva di Pine Ridge, nel Sud Dakota.

“Ho visto la grande differenza tra l’enorme monumento alla Battaglia del Little Bighorn e il piccolo cartello di legno al massacro di Wounded Knee”, racconta, paragonando i numerosi monumenti che celebrano la sconfitta del 1876 del 7° Cavalleggeri degli Stati Uniti al Little Big Horn al massacro di 250-300 nativi americani, metà dei quali erano donne e bambini, nel 1890 a Wounded Knee. “Sono rimasto scioccato dal fatto che ci possano essere due lati della storia, che un lato possa essere raccontato e l’altro completamente dimenticato. Questa è la storia della Palestina”.

Sara Ryave, laureata a Princeton, ha trascorso un anno in Israele per studiare al Pardes Institute of Jewish Studies, una yeshiva non confessionale. Si è trovata faccia a faccia con l’apartheid. È stata bandita dal campus dopo aver occupato la Clio Hall.

“Durante quell’anno ho visto cose che non dimenticherò mai”, ha detto. “Ho trascorso del tempo in Cisgiordania e presso le comunità delle colline meridionali di Hebron. Ho visto le realtà quotidiane dell’apartheid. Se non le cerchi, non le noti. Ma quando lo fai, se lo vuoi, è chiaro. Questo mi ha predisposto a questo. Ho visto persone che vivono ogni giorno sotto le minacce della polizia e dei militari dell’IDF, la cui vita è resa insopportabile dai coloni”.

Quando Hasan frequentava la quarta elementare, ricorda che sua madre pianse in modo incontrollato la 27esima notte del Ramadan, un giorno particolarmente sacro conosciuto come la Notte del Potere. In questa notte, le preghiere vengono tradizionalmente esaudite.

“Ho un ricordo molto vivido di quando ero in preghiera di notte accanto a mia madre”, racconta. “Mia madre piangeva. Non l’avevo mai vista piangere così tanto in vita mia. Lo ricordo in modo così vivido. Le chiesi perché stesse piangendo. Mi disse che stava piangendo per tutte le persone che stavano soffrendo nel mondo. E tra queste, posso immaginare che stesse portando nel cuore la gente in Palestina. A quel punto della mia vita, non capivo i sistemi di oppressione. Ma quello che capivo era che non avevo mai visto mia madre soffrire così tanto.

Non volevo che soffrisse in quel modo. Anche io e mia sorella, vedendo nostra madre soffrire così tanto, iniziammo a piangere. Le emozioni erano così forti quella sera. Non credo di aver mai pianto così in vita mia. Quella è stata la prima volta che ho preso coscienza della sofferenza nel mondo, in particolare dei sistemi di oppressione, anche se ne ho compreso le varie dimensioni solo molto più tardi. È stato allora che il mio cuore ha stabilito un legame con la condizione del popolo palestinese”.

Helen Wainaina, dottoranda in inglese che ha occupato la Clio Hall di Princeton ed è bandita dal campus, è nata in Sudafrica. Ha vissuto in Tanzania fino all’età di 10 anni e poi si è trasferita con la famiglia a Houston.

“Penso ai miei genitori e ai loro viaggi in Africa e alla fine hanno lasciato il continente africano”, dice. “Se le cose fossero andate diversamente durante i movimenti post-coloniali, non si sarebbero trasferiti. Avremmo potuto vivere, crescere e studiare dove eravamo. Ho sempre pensato che questa fosse una profonda ingiustizia. Sono grato ai miei genitori per aver fatto tutto il possibile per portarci qui, ma ricordo che quando ho ottenuto la cittadinanza ero molto arrabbiato. Non avevo voce in capitolo. Vorrei che il mondo fosse orientato in modo diverso, che non avessimo bisogno di venire qui, che i sogni post-coloniali delle persone che hanno lavorato a questi movimenti si materializzassero davvero”.

I movimenti di protesta – che si sono diffusi in tutto il mondo – non sono costruiti intorno alla singola questione dello Stato di apartheid in Israele o del suo genocidio contro i palestinesi.

Sono costruiti intorno alla consapevolezza che il vecchio ordine mondiale, quello del colonialismo dei coloni, dell’imperialismo occidentale e del militarismo usato dai Paesi del Nord del mondo per dominare il Sud del mondo, deve finire.

Essi denunciano l’accaparramento delle risorse naturali e delle ricchezze da parte delle nazioni industriali in un mondo di rendimenti decrescenti. Queste proteste sono costruite intorno alla visione di un mondo di uguaglianza, dignità e indipendenza. Questa visione, e il suo impegno, renderanno questo movimento non solo difficile da sconfiggere, ma presagisce una lotta più ampia che va oltre il genocidio di Gaza.

Il genocidio ha risvegliato un gigante addormentato. Preghiamo che il gigante prevalga.


Fonte: ScheerPost, 8 maggio 2024

https://scheerpost.com/2024/05/08/chris-hedges-the-nations-conscience/

Traduzione di Enzo Gargano per il Centro Studi Sereno Regis


 

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