Le persone queer in solidarietà con la Palestina continuano a crescere

Sarah Prager

Le persone queer in solidarietà con la Palestina hanno una storia lunga e ricca, e stanno crescendo nonostante gli anni di pinkwashing israeliano

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I palestinesi queer sono sempre stati i leader della loro resistenza contro l’apartheid israeliana e le persone LGBTQIA+ non palestinesi di tutto il mondo hanno sostenuto per decenni la richiesta di porre fine all’occupazione israeliana della Palestina. Il 6 gennaio a Northampton, nel Massachusetts, in occasione di un evento chiamato Queers for Palestine, il poeta e attivista transgender palestinese Yaffa ha dichiarato che il genocidio israeliano a Gaza ha ucciso tutte le persone LGBTQIA+ che conoscevano a Gaza prima del 7 ottobre e tutte le persone LGBTQIA+ con cui hanno avuto contatti dopo il 7 ottobre.

Durante l’evento, Yaffa, l’artista palestinese-americana queer Juliet Olivier e l’autrice e attivista palestinese-americana queer Hannah Moushabeck hanno parlato di come le popolazioni indigene di tutto il mondo fossero queer prima che i colonizzatori introducessero l’omofobia nelle loro società e hanno avvertito che tirare in ballo la transfobia in Palestina in risposta a “Free Palestine” è semplicemente una distrazione, proprio come qualsiasi altra risposta a “Free Palestine” diversa da “sì”. Hanno anche osservato che ai palestinesi non interessa se il loro oppressore può vivere come apertamente queer o meno e che la necessità di soddisfare i bisogni di base come cibo, acqua e riparo significa che i palestinesi non possono rivolgere la loro attenzione ad altri bisogni come lavorare per la liberazione dei queer.

“La Palestina potrebbe essere il posto più omofobico del mondo – e non lo è, è letteralmente meglio di qui – ma potrebbe esserlo, e questo significa che tutte queste persone devono essere uccise?”. Ha chiesto Yaffa. “Un terzo di queste persone sono bambini. I bambini sono gli omofobi?”.

In una strategia definita “pinkwashing“, Israele si promuove come utopia gay e destinazione turistica e cerca di cooptare la queerness come strumento di propaganda. Le stesse persone queer si sono organizzate da tempo contro l’utilizzo da parte di Israele come oggetti di scena in una guerra di marketing. Gruppi queer palestinesi come Aswat e alQaws hanno lavorato a livello di base per portare visibilità e accettazione delle identità LGBTQIA+ all’interno della società palestinese e offrire “un’alternativa alle pratiche di Pinkwashing di Israele e ai tabù palestinesi in materia di libertà e diritti sessuali”. La loro preoccupazione principale non è l’omofobia e la transfobia nella società palestinese – sistemi che esistono in ogni società, comprese quelle israeliane e americane – ma l’occupazione israeliana, un sistema che opprime e uccide le persone LGBTQIA+ come tutto il popolo palestinese.

Yaffa, parlando con Prism dopo l’evento di Northampton, afferma che la solidarietà con i palestinesi da parte delle persone LGBTQIA+ negli Stati Uniti e in Europa dovrebbe essere inquadrata come responsabilità, anziché come salvinismo bianco.

“È così importante che questi gruppi si impegnino e lo facciano davvero, perché sono quei Paesi che alimentano [il genocidio]. Sono loro a fornire tutte le armi, a pagare tutto, quindi in un certo senso sono letteralmente la ragione del genocidio”, ha detto Yaffa, che è anche direttore esecutivo della Muslim Alliance for Sexual and Gender Diversity. È molto, molto importante che i gruppi non interiorizzino il concetto di “Oh, noi come americani stiamo facendo questa cosa buona nel mondo” e quello di “Noi come americani, questo è il nostro lavoro perché è il nostro Paese che sta facendo questo”, che sono due cose molto diverse”.

L’impegno e la solidarietà con i palestinesi da parte dei gruppi LGBTQIA+ continua a crescere. Queer Muslims 4 Palestine e Queers for a Liberated Palestine sono stati due dei gruppi con sede a New York che hanno organizzato una preghiera jummah per i musulmani LGBTQIA+ presso lo Stonewall National Monument il 15 dicembre 2023.

“Siamo qui per dire che non c’è orgoglio nel genocidio”, ha dichiarato Rafa Kidvai, un genitore pakistano queer di Brooklyn e uno degli organizzatori dell’evento. “Chiediamo la fine del pinkwashing e dell’uso dei nostri corpi, delle nostre storie e delle nostre lotte trans/queer per alimentare l’islamofobia e il colonialismo dei colonizzatori”.

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Più recentemente, il 23 gennaio, ACT UP NY, la storica coalizione contro l’epidemia di AIDS, ha annunciato la propria solidarietà con i palestinesi e ha appoggiato il movimento Boicottaggio, Disinvestimento e Sanzioni (BDS).

In un comunicato stampa, ACT UP NY ha sottolineato che: “ACT UP è sempre stata una coalizione arcobaleno che combatte nelle lotte per la liberazione di queer e trans. Riconosciamo che gli sforzi di Israele per il genocidio pinkwash si armano della queerness per brutalizzare indiscriminatamente i palestinesi di ogni genere e sessualità. ACT UP NY è orgogliosa di essere un gruppo eterogeneo di individui apartitici uniti dalla rabbia per porre fine all’HIV/AIDS, e molti dei nostri membri fanno parte della comunità LGBTQ. Per questo ci uniamo a Queers For Liberation per chiedere un cessate il fuoco immediato e permanente a Gaza”.

Un movimento di solidarietà queer sorge in risposta al pinkwashing e agli appelli palestinesi

La storia del pinkwashing risale ai primi anni 2000, quando Israele iniziò a usare le persone LGBTQIA+ per la propaganda e alcune persone queer iniziarono a organizzarsi per non essere usate come strumenti contro la loro volontà.

Sarah Schulman, autrice di “Israel/Palestine and the Queer International” e di oltre 20 altri libri e opere teatrali e docente di inglese alla Northwestern University, ha scritto per il New York Times nel 2011 che il governo israeliano ha iniziato nel 2005 una campagna di marketing chiamata “Brand Israel” con l’aiuto di dirigenti di marketing americani. Questa campagna si è poi estesa fino a includere una campagna di marketing multimilionaria per posizionare Tel Aviv come destinazione turistica gay internazionale.

Gli attivisti queer antisionisti sono stati spinti a parlare della Palestina, in particolare come persone queer, in risposta al pinkwashing. I gruppi che si identificano come persone queer in solidarietà con la Palestina sono apparsi generalmente nei primi anni 2000 e successivamente.

Queers Undermining Israeli Terrorism (QUIT!), fondato nel 2000 nella Baia di San Francisco, in California, è uno dei pochi gruppi statunitensi specifici per i queer che lavorano attivamente per la liberazione della Palestina.

“Credo che la liberazione dei queer sia legata alla liberazione di tutte le persone”, ha dichiarato Carla Schick, educatrice in pensione della Bay Area e organizzatrice di QUIT! “Se stiamo combattendo contro il patriarcato suprematista bianco, non possiamo scegliere le nostre battaglie. Sono tutte interconnesse”.

Da ottobre, i membri di QUIT! si sono presentati regolarmente in Harvey Milk Plaza a San Francisco, mostrando immagini di ciò che sta accadendo a Gaza. Non si limitano a chiedere un cessate il fuoco, ma chiedono la liberazione della Palestina. Nel corso della storia della loro organizzazione, hanno proiettato diapositive sull’impatto dell’occupazione israeliana e dell’apartheid contro i palestinesi, hanno intrapreso azioni di pressione sul festival cinematografico LGBTQIA+ locale affinché smettesse di ricevere denaro dal consolato israeliano e hanno messo in scena spettacoli di teatro di strada a sostegno del Boicottaggio, Disinvestimento e Sanzioni.

Schick sostiene che è importante che gli americani seguano l’esempio dei palestinesi queer. “Se noi occidentali cerchiamo di definire l’aspetto della liberazione per loro, questa è una posizione molto colonizzante”.

Lucas Claussen è un insegnante di Olympia, Washington, che per la prima volta ha fatto collegamenti con il modo in cui il genere e la sessualità possono giocare nei conflitti quando era un attivista contro la guerra come studente universitario al The Evergreen State College di Olympia, subito dopo l’11 settembre. L’identità queer di Claussen è diventata parte esplicita del suo attivismo antisionista nel campus solo quando il gruppo pro-Israele StandWithUs (SWU) è arrivato nell’area di Olympia come parte di un tour di pinkwashing rivolto ai centri comunitari LGBTQIA+.

“È stato solo quando abbiamo dovuto reagire a [SWU] che la questione è diventata davvero centrale”, ha detto Claussen a proposito della sua identità queer. L’uso da parte della SWU dei diritti dei gay come argomento di discussione a favore di Israele lo ha fatto “sentire disgustoso, molto a disagio e disturbato”.

Schick e Claussen sottolineano entrambi che esistono leggi e violenze anti-trans e anti-queer negli Stati Uniti, in Israele e in tutto il mondo, ed è ipocrita da parte della messaggistica pinkwashing tirare in ballo la loro presenza in Palestina per cercare di difendere l’occupazione o il genocidio israeliano.

Schulman nota che le grandi organizzazioni ufficiali dedicate al movimento per i diritti LGBTQIA+ sono state generalmente silenziose sulla questione del genocidio in corso dal 7 ottobre.

Un collettivo di recente formazione, chiamato Queers for Liberation, ha raccolto più di 25.000 firme su una petizione che chiede alle organizzazioni LGBTQIA+ come GLAAD, GLSEN, Human Rights Campaign (tra i cui sponsor aziendali c’è Northrop Grumman, che produce sistemi di armamento usati dall’esercito israeliano contro i palestinesi), PFLAG e The Trevor Project di chiedere un cessate il fuoco a Gaza. Denunciamo fermamente l’uso cinico dei simboli queer per la propaganda coloniale e condanniamo le organizzazioni LGBTQIA2S+ che sono rimaste in silenzio o “neutrali” di fronte al genocidio”, si legge nella petizione. “La più grande minaccia alla sicurezza e alla libertà dei nostri fratelli LGBTQIA2S+ palestinesi è la violenza per mano dello Stato di Israele. Le vostre organizzazioni hanno il potere di influenzare significativamente il discorso pubblico e l’opinione politica per porre fine alle ingiustizie che i palestinesi devono affrontare con urgenza a Gaza”.

Le persone queer in solidarietà con la Palestina

Foto Lua Eva | Sign Queers Against Israel Apartheid | Demonstration por Palestine, Lisbon (CC BY-NC 2.0)

Una lunga storia di solidarietà queer con la Palestina

Sebbene molte persone queer si siano mobilitate per la Palestina dall’inizio del genocidio in ottobre, questa solidarietà non è una novità. La solidarietà queer con la Palestina ha una storia profonda. Scrittori, professori, poeti e attivisti queer negli Stati Uniti, come June Jordan, Audre Lorde, James Baldwin, Judith Butler, Bell Hooks e Leslie Feinberg, si sono espressi a favore della liberazione della Palestina e dell’antisionismo, mentre gruppi di base come Queers for Palestine si sono organizzati nelle strade.

“Direi che le persone queer – apertamente gay – solidali con la Palestina sono state accolte [in Palestina] per quasi 60 anni”, dice Schulman.

Schulman ricorda che lo scrittore francese Jean Genet visitò i palestinesi nei campi profughi giordani nel 1970 e che negli anni successivi divenne uno schietto sostenitore della resistenza palestinese e dell’antisionismo. Il suo libro del 1986 “Prigioniero dell’amore” descrive il periodo trascorso tra gli attivisti in Giordania nel 1970 e la sua visita al campo profughi di Shatila, in Libano, nel 1982, subito dopo un massacro israeliano di centinaia di palestinesi. Schulman afferma che Genet era apertamente gay e i palestinesi accolsero con favore la sua difesa.

Anche gli attivisti LGBTQIA+ americani hanno parlato contro il sionismo, l’apartheid e il sostegno degli Stati Uniti all’occupazione israeliana della Palestina attraverso i loro scritti e discorsi.

Il discorso di Lorde del 1989 all’Oberlin College includeva la sua frase più volte citata: “Siamo cittadini del Paese più potente della Terra, ma siamo anche cittadini di un Paese che sta dalla parte sbagliata di ogni lotta di liberazione sulla Terra”. Ha citato l’omofobia, l’AIDS, la povertà, la brutalità della polizia, il razzismo anti-nero, l’antisemitismo e l’apartheid sudafricano, oltre alla violenza anti-palestinese.

“I soldati israeliani sparano candelotti di gas lacrimogeno prodotti in America nelle case e negli ospedali palestinesi, uccidendo bambini, malati e anziani. Migliaia di palestinesi, alcuni anche di 12 anni, sono detenuti senza processo in campi di detenzione con filo spinato, e anche molti ebrei di coscienza che si oppongono a questi atti sono stati arrestati e detenuti”, ha detto Lorde agli studenti. “Incoraggiare i vostri deputati a fare pressione per una soluzione pacifica in Medio Oriente e per il riconoscimento dei diritti del popolo palestinese non è altruismo, è sopravvivenza”.

Feinberg, autore di “Stone Butch Blues”, ha usato i suoi minuti sul palco della Marcia su Washington del 2002 contro l’invasione dell’Iraq da parte degli Stati Uniti per ricordare che “come rivoluzionario ebreo, continuo a lottare per la libertà dei palestinesi. Il sionismo è anche il mio nemico”. In un discorso tenuto alla conferenza di un gruppo queer palestinese nel 2007, ha detto: “Sono con la liberazione della Palestina con ogni respiro del mio corpo, ogni muscolo e ogni tendine”.

Celebrità e organizzazioni LGBTQIA+ condividono il loro sostegno alla liberazione della Palestina

Oggi, membri visibili e di spicco della comunità LGBTQIA+ stanno usando le loro piattaforme per esprimere pubblicamente il loro sostegno al popolo palestinese. Più di 3.500 artisti hanno firmato una lettera intitolata “Queer Artists for Palestine” che chiede un cessate il fuoco permanente a Gaza.

“I nostri fratelli palestinesi queer ci hanno chiesto di essere fermamente al loro fianco nella loro richiesta di dignità e autodeterminazione”, si legge nella dichiarazione. Questo include la sfida al whitewashing, o “pinkwashing”, di Israele sulla sua brutale occupazione militare, sfruttando interpreti e voci queer per coprire decenni di politiche di destra, violente e razziste contro i palestinesi. Ora più che mai, dobbiamo essere chiari: le persone queer non sono amiche dell’apartheid israeliana. Usiamo le nostre voci e le nostre piattaforme per opporci alla violenza sistemica e alle disuguaglianze – contro i palestinesi e contro tutte le persone ovunque”.

Tra i firmatari figurano la cantautrice Phoebe Bridgers, il comico John Early, la cantante Kehlani, l’attrice Indya Moore, l’attore Hari Nef, la scrittrice Ijeoma Oluo, l’attrice Bella Ramsey, l’attrice Angelica Ross, il comico Bowen Yang e le drag artist Shea Couleé, Kandy Muse e Sasha Velour. Gli artisti si impegnano a non esibirsi in eventi pubblici in Israele “finché i palestinesi non saranno liberi”.

Celebrità LGBTQIA+, tra cui la comica Margaret Cho, l’attore Alan Cumming, il cantante Adam Lambert, la cantante Janelle Monáe, l’attrice Rosie O’Donnell, l’attrice Sara Ramírez, l’attrice Susan Sarandon, l’attrice Kristen Stewart e la comica Wanda Sykes hanno firmato la lettera Artists4Ceasefire.

 

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Un’altra importante dichiarazione di solidarietà queer con la Palestina è A Liberatory Demand from Queers in Palestine, firmata da più di 500 organizzazioni di oltre 50 Paesi. Le organizzazioni includono gruppi queer di tutti i tipi, dalle lesbiche rugbiste vegane al Queer Mutual Aid Lebanon, e gruppi queer di solidarietà con la Palestina da tutto il mondo, come il Queer Palestinian Empowerment Network, Los Angeles LGBTQIA+ 4 Palestine, Queer Artists for a Free Palestine, Queer Cinema for Palestine e i capitoli Queers for Palestine negli Stati Uniti, nel Regno Unito, in Canada e in Germania.

Mentre i movimenti di solidarietà queer con la Palestina continuano a crescere sulla base della loro ricca storia e di un senso di liberazione collettiva di tutte le persone oppresse, gli attivisti e gli organizzatori LGBTQIA+ continuano a spingere per un cessate il fuoco e la fine dell’occupazione israeliana attraverso azioni in tutto il Paese.

“La fine dell’occupazione è necessaria per tutti. Un cessate il fuoco è necessario per tutti”, ha detto Yaffa. “Altrimenti, non abbiamo eliminato nessuno degli elementi che alimentano molte delle sfide che i palestinesi queer e trans dovranno affrontare”.


Fonte: PrismReport.org, 5 febbraio 2024

Traduzione di Enzo Gargano per il Centro Studi Sereno Regis


 

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