Cosa fare con i responsabili della crisi climatica?

George Lakey

Il romanzo di Chuck Collins “Altar to an Erupting Sun” solleva importanti questioni sul cosa fare con i responsabili della crisi climatica e di strategia nella lotta per un futuro vivibile.   

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Il nuovo libro di Chuck Collins, “Altar to an Erupting Sun”, può essere una fiction, ma pone ai lettori una sfida molto attuale e reale: Qual è il modo giusto di agire di fronte a una sfida esistenziale come il cambiamento climatico?

Fin dall’inizio, nel primo capitolo, apprendiamo che il personaggio centrale del romanzo, Rae, è un’attivista per il clima a cui è stato diagnosticato un cancro inoperabile. Dopo aver fatto delle ricerche per conoscere i “baroni del carbonio” responsabili di tanta distruzione, decide di “portarne uno con sé” indossando un giubbotto suicida. Funziona come previsto, togliendo la vita all’amministratore delegato di una società di combustibili fossili.

Dopo l’intenso capitolo iniziale del romanzo, la Collins si allontana per rivelare il mondo in cui Rae vive, che si rivela molto fedele all’attivismo dell’ultimo mezzo secolo. L’autore, attivista oltre che scrittore, mescola i personaggi inventati del suo libro con persone reali, tra cui io a un certo punto!

In effetti, alcuni elementi della comunità di Rae mi ricordano la mia degli anni Settanta e Ottanta: Movimento per una Nuova Società. Come noi, cercano di vivere i loro valori, confrontandosi con grandi domande: È possibile costruire legami forti al di là delle linee razziali e di classe? Il poliamore può essere un’opzione valida nella loro comunità? Possiamo affrontare questa lunga lotta senza esaurirci?

Se questa fosse una recensione, dedicherei più tempo a tessere le lodi di Collins per aver creato una rappresentazione così amorevolmente accurata della vita degli attivisti. Ma voglio invece tornare alla sfida posta dalla decisione di Rae. La questione di come agire al meglio quando si affronta una crisi esistenziale come il cambiamento climatico – e se la crisi richieda o meno la violenza – è molto sentita in questo momento. Possiamo imparare molto da Rae e dalla sua decisione di infliggere sofferenza e morte a un responsabile di tali azioni. Tuttavia, prima di immergerci nella vicenda, vi ricordiamo che seguono alcuni spoiler.

Un’azione non facilmente liquidabile

Dopo aver appreso del gesto esplosivo di Rae nel primo capitolo, mi sono ritrovato ad essere ansioso di sapere cosa l’ha portata a quel fatidico giorno. Chi è questa attivista? Per fortuna, Collins torna indietro per raccontare la sua storia.

Rae è cresciuta nella classe operaia di una piccola città, va al college e trova un impegno per la giustizia e la pace che darà forma alla sua vita. Impara a organizzarsi, studia la teoria sociale e il funzionamento dei movimenti e scopre di poter fare la differenza.

Mentre la sua prima vita si svolge, il lettore può apprezzare le capacità di leadership di Rae, notare la sua ponderatezza nel fare altre scelte di vita e vederla sostenere l’impegno degli altri ad assaporare la vita anche quando è condita dalla lotta. Cerca di far ricadere le conseguenze del suo ultimo atto solo su se stessa piuttosto che sui compagni.

Il compagno di Rae e i suoi amici attivisti più stretti giudicano il suo gesto sbagliato, non un esempio positivo per gli altri. Tuttavia, la rispettano e la amano e sentono la sua mancanza.

La vita e il carattere di Rae mi impediscono di liquidare l’omicidio come l’atto di uno squilibrato, proprio come durante la guerra del Vietnam chi di noi conosceva Norman Morrison non poteva facilmente liquidare la sua auto-immolazione davanti all’ufficio del Segretario alla Difesa del Pentagono. (Quando i telegiornali riportarono il gesto di Morrison, senza ancora conoscere il suo nome, il mio telefono squillò con gli amici che si chiedevano se fossi io).

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Norman Morrison era nella mente di Rae verso la fine della sua vita. Lesse anche molto sul pastore tedesco Dietrich Bonhoeffer che, sebbene fosse un pacifista cristiano, si unì a un complotto per uccidere Adolph Hitler. (Bonhoeffer fu scoperto e messo a morte).

Chiaramente, per Rae, la possibilità di compiere un’azione così estrema si presenta solo se stiamo cercando di fermare una calamità storica. Morrison fu commosso dall’autoimmolazione dei monaci buddisti che volevano fermare l’orribile guerra del Vietnam. Bonhoeffer ha risposto al pericolo che Hitler iniziasse una guerra mondiale.

Rae potrebbe non essere stata in disaccordo con i suoi amici sul fatto che il suo gesto fosse moralmente sbagliato. Potrebbe essere stata d’accordo con il giudizio di Bonhoeffer, secondo il quale la sua situazione era così estrema che era disposto a fare qualcosa di sbagliato, pur di evitare una guerra mostruosa.

Questo ci porta alla fase successiva del processo di discernimento di Rae: il probabile impatto. Questa uccisione, anche se moralmente sbagliata, potrebbe essere strategica per fermare la distruzione del clima? La questione della strategia non è facile da risolvere.

Gli strateghi usano la drammaticità per costruire un movimento

Un motivo per scegliere l’azione di Rae è la sua drammaticità. Le nostre tipiche proteste attiviste una tantum fanno poco o nulla per la causa. Come sottolineò Martin Luther King, Jr. sono necessarie campagne per avere un impatto. Rae sapeva che le campagne possono essere efficaci e ha anche scoperto che la drammaticità aiuta le campagne a crescere.

L’atto che stava considerando era certamente drammatico. Se un atto drammatico stimola o meno la crescita del movimento, tuttavia, dipende dalla capacità dei testimoni di comprendere il messaggio del nostro movimento. Un atto può essere visto come una follia, per esempio, invece che come qualcosa che suscita empatia.

Per questo motivo, negli anni ho cercato di contrapporre il più possibile il mio messaggio a quello dell’avversario della mia campagna. Il conflitto può chiarire ed energizzare il messaggio.

Nei primi tempi in cui ci siamo opposti alla guerra in Vietnam, ad esempio, abbiamo scoperto che contrastare la propaganda bellica del governo americano era difficile. Gli americani non avevano un background o una storia con quella parte del mondo ed erano facilmente ingannati dal nostro governo. Gli Stati Uniti hanno sostenuto un argomento umanitario, affermando di essere dalla parte del popolo vietnamita contro “i malvagi comunisti”.

Come gli attivisti navigarono in una zona di guerra e contribuirono a costruire il movimento di massa contro la guerra del Vietnam


Gli americani di formazione accademica sprecarono molto fiato per cercare di superare la barriera del pensiero. Per allargare il movimento contro la guerra oltre le università, gli attivisti avevano bisogno di un approccio più dinamico.  Per questo motivo, un gruppo di quaccheri decise di inviare in Vietnam un veliero carico di medicinali per le vittime civili della guerra. A quel tempo le coste vietnamite erano bloccate da navi da guerra della Marina statunitense.

Con la nostra drammaticità abbiamo creato un’immagine vivida: Le navi da guerra statunitensi che bombardano il Vietnam con esplosivi che feriscono e uccidono i civili, mentre la nostra nave della pace porta un carico di medicinali per quei civili. Il governo americano cercò di fermarci.

Come se questo dramma non bastasse, si scoprì che la nostra nave, la Phoenix, era in grave pericolo. Quando tornai a casa, un pilota della Marina statunitense mi disse che lui e altri piloti della Marina avevano l’obiettivo di attaccare e affondare la nostra nave quando si trovava nelle vicinanze.

Nonostante non fossi a conoscenza di questa particolare minaccia, sapevo di rischiare la vita in zona di guerra. Sapevo anche che se non fossi sopravvissuto, la storia negli Stati Uniti sarebbe stata probabilmente: “Padre quacchero americano ucciso dalle forze americane mentre portava medicine in Vietnam”.

Questo tipo di drammaticità fa crescere il movimento perché acuisce il contrasto tra l’azione nonviolenta dei pacifisti in Vietnam e la violenza degli Stati Uniti. Il Global Nonviolent Action Database riporta molti casi in cui i movimenti sono cresciuti rapidamente, e hanno vinto, quando i partecipanti hanno subito una repressione violenta.

Anche i leader del movimento nonviolento per i diritti civili degli Stati Uniti hanno compreso questa dinamica. Quando una campagna stava perdendo slancio, a volte si aggiungevano tattiche che aumentavano il conflitto tra gli attivisti nonviolenti e la polizia violenta. A Birmingham, in Alabama, le marce dei bambini svolsero questa funzione per la campagna; anche la percezione razzista dei bianchi che vedevano gli adulti neri ammassati per le strade come “spaventosi e pericolosi” fu minata quando i bambini presero il posto degli adulti.

“Giovani uniti e desiderosi di vivere liberamente”: questo è il tipo di immagine che i nostri drammi creano quando vogliamo contraddire la repressione e la distruzione del clima.

Capire i responsabili della catastrofe climatica

Per la maggior parte della sua vita Rae viene descritta come un’abile attivista e manager. Sa come portare a termine le cose. È un’entusiasta lettrice di analisi. All’inizio del libro le sue scelte su cosa fare e come gestire sono coerenti con il suo quadro generale. Spesso ha successo perché la sua saggezza espansiva presta attenzione al sistema più ampio e alle alternative creative che possono funzionare in quel contesto.

Qual è dunque il suo quadro generale quando si tratta di clima?

Seguendo il suo viaggio, mi ha sorpreso la crescente ossessione di Rae nei confronti di coloro che lei chiama i baroni del carbonio, quei manager dell’élite economica che scelgono direttamente di scaricare il carbonio nell’aria a scopo di lucro.

Sì, sono loro a compiere questi atti, ma il problema è che questi individui sono sostituibili dal sistema. I dirigenti di società di investimento amanti del carbone come BlackRock e Vanguard sono sostituibili dalle strutture aziendali che hanno scelto di assumerli. Per ogni presidente di azienda che perde l’entusiasmo per il disastro climatico, una mezza dozzina di dirigenti sono ansiosi di sostituirli.

Per cercare di capire come la premurosa Rae abbia potuto commettere questo errore, mi sono ricordata di quando ero alle prese con un grave tumore che sembrava destinato a uccidermi. Il cancro era la situazione di Rae nel momento in cui stava considerando la sua azione estrema. Quando ero malato la mia percezione del mondo si riduceva enormemente. Ho perso la capacità di pensare in modo analitico il mondo esterno.

Affrontare la mia malattia e ricevere le cure amorevoli dei miei amici e della mia famiglia era il massimo che potessi sopportare. A volte persino la stanza d’ospedale mi sembrava molto grande: Oltre all’intensità del mio corpo, ciò che potevo percepire era il letto e l’amico che mi teneva la mano.

Grazie a quell’esperienza, posso capire la riduzione dell’attenzione di Rae. La sua precedente conoscenza del funzionamento dei sistemi non aveva più importanza; il massimo che riusciva a fare nel bel mezzo del suo dolore era una cosa troppo semplice: I baroni del carbonio sono il nemico e dobbiamo fermarli. Forse sarebbe riuscita a fermarne almeno uno prima di morire. Può sperare che altri attivisti seguano il suo esempio.

Rae si è soffermato su Bonhoeffer e sulla sua percezione del ruolo centrale di Hitler nell’organizzazione del male, ma negli Stati Uniti non c’è un leader centrale che coordini i baroni del carbonio statunitensi. I leader possono essere sostituiti dai loro consigli di amministrazione. Le grandi banche e le entità aziendali sono i principali responsabili della catastrofe climatica.

L’immagine del mondo contenuta nell’atto di Rae era fondamentalmente sbagliata. Non sono i singoli individui a comandare la macchina dei profitti, che ha distrutto vite umane per molti, molti decenni. È un sistema. I sistemi possono essere cambiati, ma non attraverso la rimozione di parti sostituibili.

Per questi motivi, il suo gesto non solo è stato eticamente sbagliato, ma anche poco strategico. Rae ha fatto bene a “seguire i soldi” per arrivare al problema, ma poi ha dovuto dare un nome al sistema e capire come cambiarlo.

Successi da cui imparare

Quando cerco di affrontare qualcosa di difficile, come il potere dell’élite economica, mi guardo intorno per vedere se c’è qualcuno da cui posso imparare. Voglio sapere: qual è il loro segreto?

Non sono unico: In molti mestieri e professioni è prassi normale guardarsi intorno e imparare dalle “migliori pratiche”.

Secondo la newsletter internazionale di Active Sustainability, i Paesi nordici sono in cima alla classifica mondiale della sostenibilità: “Questi Paesi mantengono queste posizioni da anni grazie alla loro leadership nella governance, nell’innovazione, nel capitale umano e negli indicatori ambientali”. Mentre il parlamento norvegese ha approvato piani per la neutralità climatica entro il 2030, l’Unione Europea punta al 2050. Un vero e proprio pioniere è la Danimarca, che dal 1996 è riuscita a ridurre le proprie emissioni di CO2 di oltre la metà, in gran parte grazie all’approvvigionamento del 47% dell’elettricità dall’energia eolica.

Prima che qualcuno obbietti che si tratta di piccoli Paesi, considerate questo: Questi “piccoli Paesi” erano talmente in cattive condizioni che gli svedesi e gli altri nordici sono fuggiti negli Stati Uniti per sperare in una vita decente. A cosa serviva allora la loro piccolezza?

La condizione disperata dei nordici di allora non era casuale: Un secolo fa, quando la povertà e la mancanza di una buona istruzione, di assistenza sanitaria e di posti di lavoro li affliggevano, le loro élite economiche erano alla guida dei Paesi. I Nordici avevano bisogno di una rivoluzione. Per invertire la loro condizione, i popoli nordici hanno scoperto il potere della lotta nonviolenta e delle cooperative. I loro movimenti hanno lanciato rivoluzioni nonviolente che hanno posto fine al dominio delle loro élite economiche – le stesse persone che oggi sarebbero i loro “baroni del carbonio”.

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La storia dei Nordici dimostra ai guerrieri del clima che Rae ha ragione. Sì, è necessario eliminare il dominio dell’élite economica. Purtroppo, questa è una novità anche per la maggior parte delle persone che si preoccupano del clima.

L’attivista svedese per il clima Greta Thunberg ci ricorda che anche i risultati ottenuti finora dai Paesi nordici non sono sufficienti nella corsa contro il tempo. Vuole che la sua gente corra verso l’obiettivo, non che cammini.

Come americano, sono entusiasta di imparare a camminare prima di consigliare agli altri Paesi come correre. Ma attenzione: Una volta che avremo imparato a fare una rivoluzione non violenta che sostituisca l’élite economica con una democrazia, credo che saremo pronti a muoverci velocemente.

Nel frattempo, libri come “Altar to an Erupting Sun” possono aiutarci a prepararci, stimolando la nostra immaginazione, facendoci pensare in modo critico alla strategia e ricordandoci di stare vicini gli uni agli altri.


Fonte: Waging Nonvilence, 18 luglio 2023

Traduzione di Enzo Gargano per il Centro Studi Sereno Regis


 

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