Reti online per la resistenza in Ucraina

Reti online per la resistenza in Ucraina

Eleftheria Kousta

Una fiamma si è accesa nei nostri cuori” – Come si stanno costruendo reti online per la resistenza in Ucraina e per l’aiuto reciproco. Con poco più che la voglia di aiutare e una connessione a internet, alcuni ucraini stanno trovando modi creativi per resistere all’invasione russa e lottare per il loro futuro.

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Mentre il mondo guardava la Russia invadere l’Ucraina quest’inverno, molti si sono chiesti cosa avrebbero fatto se fossero stati i loro amici e familiari ad essere attaccati. Seduti dietro uno schermo, come molti di noi sono per la maggior parte del giorno, può essere difficile immaginare le opzioni a portata di mano. Ma molti ucraini che si trovano ad affrontare le brutali realtà della guerra – sia all’interno del Paese che in altre parti del mondo – si sono trovati costretti ad agire, alcuni con poco più che la voglia di aiutare e una connessione a Internet. Dai post su Instagram all’organizzazione via Telegram, fino all’offerta di passaggi e ripari, queste persone stanno trovando modi creativi per resistere e lottare per il loro futuro.

Una di queste persone è Yuliya, dottoranda presso la Max Planck School of Cognition, che vive in Germania da sei anni. Originaria di Lutsk, Yuliya (il cognome non è stato reso noto per motivi di privacy) è anche un’attivista che si batte per l’educazione sessuale in Ucraina. La guerra ha trovato Yuliya nella sua casa di Berlino quando lei e la sua compagna di stanza, anch’essa ucraina, hanno ricevuto una telefonata dalle loro madri nello stesso momento. Yuliya era tornata in Germania dall’Ucraina solo due giorni prima dell’inizio dell’invasione. Ricordando le conversazioni a cena con gli amici a Kiev, ha spiegato come la gente non pensasse alla guerra.

“Tutti erano così ottimisti e mi raccontavano dei loro bei progetti. È stato surreale rendersi conto che tutte le persone che ho visto solo due giorni fa sono ora nei rifugi antiatomici”.

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Yuliya si è sentita spinta a fare qualcosa. Pensando ai suoi amici, ha deciso di mobilitare le sue reti utilizzando l’app di messaggistica Telegram. Avendo co-organizzato un festival musicale nei Carpazi ucraini l’anno precedente, Yuliya sapeva di avere molte connessioni reali e virtuali da coinvolgere, che abbracciavano circa 25 Paesi.

“Per le persone che sono venute a questo festival, l’Ucraina è diventata un luogo molto speciale e gli ucraini sono diventati un tipo speciale di amici”, ha detto.

Sulla base di una chat di gruppo con 250 partecipanti al festival, Yuliya ha creato un canale Telegram per condividere le risorse per chiunque volesse essere evacuato o cercare riparo. Ha subito fatto girare la voce pubblicando un link sul gruppo del festival, sui gruppi di artisti e sulle altre comunità di cui faceva parte, dicendo che chiunque volesse ospitare, accompagnare persone, tradurre o contribuire in qualsiasi modo poteva unirsi a quel canale Telegram. Allo stesso tempo, ha contattato altri ucraini che si stavano organizzando e, insieme, hanno pensato a come fare pressione sul governo tedesco affinché accettasse i rifugiati.

“Quello che è successo”, spiega Yuliya, “è che il canale Telegram è passato da 20 contatti a un gruppo di 13.000 persone”.

Una catena di eventi simile è accaduta a Sofia, una studentessa di economia di Bucha, attualmente impegnata in un programma di scambio in Francia. All’inizio, si è trovata in una situazione a cui nessuno potrebbe mai essere preparato – a partire da una telefonata di sua madre, che si trovava ancora a Bucha, mentre le bombe russe esplodevano a soli sei chilometri di distanza. Alla fine sono riusciti a fuggire con la loro auto.

Pensando a cosa avrebbe potuto fare dall’esilio, Sofia si è messa in contatto con i suoi compagni di classe, parte di un gruppo di studenti della sua università a Kiev. Hanno ristrutturato le loro attività per concentrarsi esclusivamente sulla lotta, chiamando la loro pagina Instagram Hear Ukraine. Qui condividono infografiche, interviste e altri materiali, spiegando come la guerra abbia alterato la realtà di milioni di ucraini.

Dmytro era a Kiev quando è iniziata la guerra. Originario di Zaporizhia, lavora come fotografo e gestisce il progetto Ukrainian Modernism, che si concentra sulla conservazione dell’architettura ucraina del XX secolo. Su Instagram, Dmytro si scaglia contro l’imperativo del governo ucraino di demolire opere d’arte ed edifici monumentali di quell’epoca, sostenendo che “molti ucraini lo associano alla Russia di Putin, nonostante il fatto che gli architetti e gli artisti coinvolti fossero patrioti ucraini”.

Dopo aver resistito allo shock iniziale dell’invasione, Dmytro ha deciso di informare i suoi 80.000 follower di Instagram su quanto stava accadendo. Ha trascorso il primo giorno di guerra al computer per controllare tutte le informazioni e riassumerle in un post che ha finito per raggiungere 300.000 persone. Da allora, usa la sua piattaforma per documentare la distruzione che sta avvenendo nel suo Paese a causa dell’invasione. Organizza anche progetti di restauro per gli edifici storici danneggiati e organizza visite guidate gratuite per la popolazione locale e per gli sfollati a Kiev e nella città occidentale di Ivano-Frankivsk.

Dmytro (giacca bianca) protesta contro la demolizione di un edificio storico nel febbraio precedente l’inizio della guerra. Lo striscione recita “Non distruggere – Ripristina”. (Facebook/Modernismo ucraino)

Le chiavi del successo

Come hanno fatto i civili ucraini a organizzarsi così velocemente mentre le bombe cadevano sulle loro teste? Di certo le cose non sono accadute da un giorno all’altro. I loro sforzi sono invece il risultato di una cultura preesistente e vibrante di attivismo e organizzazione collettiva. Tuttavia, diversi fattori chiave hanno contribuito al fiorire di reti sia all’interno che all’esterno dell’Ucraina, rendendo possibile un tale impatto per un movimento guidato dalla popolazione.

1. Una risposta immediata da parte dei volontari

La guerra è stata una sorpresa per molti, quindi è mancata un’adeguata preparazione. Secondo Dmytro, il governo ucraino “ha fatto di tutto per mantenere la calma”, il che significa che anche coloro che si aspettavano che accadesse qualcosa erano impreparati a ciò che è seguito.

Yuliya ha anche confermato che gli eventi improvvisi hanno portato a un approccio incoerente, in cui sono mancate le indicazioni ufficiali, lasciando molti impreparati a proteggere se stessi e i propri cari. Nel frattempo, a Berlino non è seguita alcuna risposta ufficiale dopo che la città ha accolto i rifugiati. Secondo Yuliya, “tutto l’aiuto di prima linea era completamente basato sul volontariato. I volontari lavoravano 24 ore su 24, 7 giorni su 7, perché il governo non avrebbe risposto adeguatamente, anche se le persone arrivavano in Germania traumatizzate, senza cibo, senza sapere cosa fare”.

Data la mancanza di informazioni sugli alloggi, Yuliya ha creato un database per ospitare i rifugiati, al quale si sono iscritte 5.000 persone a Berlino. Alla fine, i suoi database sono stati rilevati da una ONG con sede a Berlino, guidata da ucraini, chiamata Vitsche. Il gruppo si occupa di aiutare i rifugiati e di fare da avvocato presso le autorità locali, oltre a organizzare proteste, assistenza psicologica ed eventi culturali. Yuliya li ha descritti come se avessero “fatto molto di più del governo o delle grandi organizzazioni. Sono queste le ONG a cui la gente dovrebbe donare. Tutto viene speso per un motivo”.

Ancora oggi, i governi ucraini ed europei fanno affidamento sui volontari. Secondo Sofia, molte persone in Ucraina rimangono in contatto con le loro autorità locali, poiché i sindaci aggiornano la gente sulla situazione attuale attraverso i loro canali Telegram e li usano come piattaforma per organizzare l’aiuto reciproco. “A Bucha, c’è una pagina Instagram e Facebook in cui l’amministratore è collegato alle autorità locali”, ha detto. “Così, quando ricevono notifiche sulla carenza di rifornimenti o informazioni recenti, le pubblicano lì”. Le autorità locali e le organizzazioni di volontariato hanno coordinato la risposta insieme”. Yuliya ha fatto eco a questo sentimento, aggiungendo che la maggior parte delle risorse disponibili per i rifugiati ucraini è merito di gruppi e reti di volontariato.

2. Tutto è usato con uno scopo

Di fronte a questa mobilitazione senza precedenti, le comunità hanno dovuto pensare a come massimizzare il potenziale di coloro che partecipano agli sforzi per sostenere i civili. Di conseguenza, le persone hanno iniziato a organizzarsi e a fare volontariato a qualsiasi titolo, in base alle proprie capacità e risorse.

“Questa minaccia è così forte che è impossibile ignorarla, e le persone capiscono che devono dare e fare del loro meglio per aiutare le loro comunità”, ha detto Dmytro. “Ho visto professionisti organizzarsi nei centri comunitari e adattare le loro competenze per aiutare in tempo di guerra”. Ha anche notato come le persone abbiano aperto le loro case o altri spazi pubblici e privati per aiutare coloro che scappano dalle zone colpite dal conflitto a trovare un rifugio. Nel suo caso, Dmytro ha soggiornato per alcuni giorni in un asilo che ospitava sfollati interni mentre si recava a Ivano-Frankivsk.

Sofia ha anche raccontato di come i suoi parenti e le persone che conosce hanno usato ciò che avevano per aiutare i civili, come i proprietari di ristoranti che cucinano per le persone rimaste nelle città colpite. Suo zio è tornato a Bucha dopo l’occupazione e si è arruolato come volontario perché ha un’auto grande e potrebbe aiutare a trasportare gli aiuti umanitari.

3. I social media come strumenti potenti

Una generazione “digitalmente avvertita” ha fatto una grande differenza in una catastrofe umanitaria che ha visto circa 14 milioni di sfollati e migliaia di morti o feriti. I social media sono diventati fondamentali per consentire alle persone di organizzarsi rapidamente.

Dmytro aveva già una forte risorsa a disposizione, vista la portata della sua pagina Instagram. “È stato uno strumento utile, perché le nostre vite sono ormai inimmaginabili senza di esso, e noi ucraini usiamo [le piattaforme] al massimo del loro potenziale”, ha detto.

Telegram, Instagram e Facebook sono stati fondamentali per aiutare le persone a organizzarsi. È interessante notare che Yuliya ha detto di aver usato Telegram perché sapeva che in Ucraina tutto viene fatto su questa piattaforma. “Le persone creano comunità lì, ed è molto popolare”, ha detto. “Telegram sembra la strada da seguire”.

Ha anche sottolineato l’importanza di una buona moderazione per queste piattaforme aperte. Parlando della chat che amministrava, ha detto che “col tempo si è incasinata e ora ci sono risorse migliori a disposizione”. Ciononostante, ritiene che la chat “abbia servito bene il suo scopo: essere una prima linea di risposta alle emergenze per le persone che si erano davvero perse, il che era importante in quel momento”.


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Al di là dell’aiuto reciproco, i social media stanno diventando l’archivio in cui tutti possono testimoniare il coraggio del popolo ucraino durante lo svolgimento della guerra. “Tutto il mondo ha visto quello che stava accadendo”, racconta Dmytro, “ed è stato molto incoraggiante vedere tutte quelle manifestazioni a sostegno dell’Ucraina, sapere che non siamo soli. Su Instagram, ho chiesto alle persone di taggarmi su questi contenuti, in modo che i miei follower potessero vederli”.

Molti ucraini hanno una mentalità internazionale e hanno legami con persone all’estero che considerano importanti per aiutare a fermare la diffusione della disinformazione. “Ho degli stranieri tra i miei follower e volevo mostrare loro la situazione da una risorsa in prima persona: i miei amici, persone che hanno assistito a tutto”, ha osservato Sofia. “È uno dei miei obiettivi principali. Voglio davvero che le persone siano consapevoli della situazione e chiedo loro di donare e aiutare come possono”.

4. Una cultura dell’azione collettiva

Parlando con queste tre persone, è apparso subito chiaro che gli ucraini hanno una forte cultura dell’azione collettiva. Inoltre, data l’entità della minaccia, l’urgenza di agire in unità e solidarietà si è diffusa a macchia d’olio. Dalla Rivoluzione arancione del 2004-5 al movimento democratico Maidan del 2014, gli ucraini hanno imparato bene l’arte della protesta, tornando sempre nelle piazze e nelle strade per chiedere giustizia e cambiamento.

“Gli ucraini sono stati in grado di organizzarsi velocemente perché lo hanno fatto per tutta la nostra storia”, ha detto Yuliya. “L’Ucraina è un Paese nuovo, appena più vecchio di me. Noi, la generazione più giovane, abbiamo partecipato a ogni rivoluzione e abbiamo visto che la nostra azione civica può portare un vero cambiamento”.

Pur riconoscendo che l’Ucraina “non è diventata un posto perfetto in cui vivere dopo le rivoluzioni”, Yuliya ha sottolineato i loro risultati: rovesciare un regime autoritario, riconquistare la libertà di parola e, in generale, sostenere i valori europei. “Gli ucraini sanno che se si è abbastanza persone, si possono cambiare le cose”, ha detto. “Poiché ogni rivoluzione è iniziata spontaneamente, abbiamo una cultura dell’auto-organizzazione”.

Sofia, che ha solo 20 anni, pensa anche che “Maidan ha preparato i volontari e gli ucraini a questa guerra, influenzando i modi di comunicare e di lavorare dei volontari. Maidan ha dato il via a questo movimento e tutto si è evoluto abbastanza rapidamente”.

Sofia ha anche sottolineato il modo in cui le persone si sono unite di fronte all’occupazione per sopravvivere, come hanno fatto nella sua casa di Bucha. “Alcuni dei miei vicini sono rimasti lì e, durante l’occupazione, hanno costruito cucine all’aperto, hanno raccolto legna, si sono riuniti, ed è così che molte persone sono riuscite a sopravvivere in quei momenti”. Bucha era completamente tagliata fuori dalle reti di telecomunicazione e, in assenza di coordinamento da parte delle autorità locali, i civili ucraini hanno naturalmente pensato gli uni agli altri come prima risorsa di aiuto.

Dopo che gli aerei da guerra se ne sono andati

L’aspetto pervasivo della guerra non è solo la sua natura distruttiva mentre il conflitto è attivo, ma anche l’impronta perenne che lascia nel tessuto sociale. Come in altri luoghi del mondo che hanno sperimentato questo livello di violenza, il cammino verso la guarigione e la giustizia sarà una battaglia in salita per molti ucraini. Tuttavia, dopo aver constatato la forza dei civili ucraini di fronte alle avversità, si può sperare che ciò che li ha tenuti uniti in tempo di guerra funzioni anche in tempo di pace. Come ha osservato Sofia, “aiuta immensamente sapere che qualcuno ti sostiene, che non sei solo in questa situazione”.

Yuliya è d’accordo, aggiungendo che le reti nate da questa situazione saranno utili per trovare altri ucraini che organizzino cose diverse dagli aiuti. “Ci stiamo muovendo per avere strutture meglio organizzate, e speriamo che riescano a ottenere abbastanza fondi perché conosco molte persone che lavorano ininterrottamente senza essere pagate e dedicano tutta la loro vita a questa causa”. Yuliya vede anche un grande bisogno di sostegno alla salute mentale. “Vedo molte promesse nelle pratiche basate sull’arte e sulla comunità, che possono aiutare le persone a esprimersi in modo non verbale e a sentirsi connesse a una rete di sostegno”.

Dmytro ha anche espresso la speranza che questo livello di impegno rimanga. “Questa fiamma che si è accesa nei nostri cuori avrà bisogno di tempo per spegnersi”, ha detto. “Credo che le comunità, le reti, i gruppi di volontari rimarranno, e questo ritrovato patriottismo guiderà il Paese per qualche tempo. Spero solo che lo guidi nella giusta direzione”.

Sofia vede anche che l’identità diventerà un fattore molto importante per la mobilitazione delle persone in futuro. “La guerra ha rivelato la nostra solidarietà e quanto siamo uniti”, ha detto. “Molti ucraini che parlavano russo ora cercano di usare l’ucraino nella loro vita quotidiana. Molti si informano sulla nostra storia perché dobbiamo essere consapevoli della nostra identità e delle nostre esperienze passate”.

Mentre il conflitto continua senza una fine in vista – e molte aree rimangono sotto l’occupazione militare russa o soggette ad attacchi indiscriminati – gli ucraini trovano ancora speranza nel parlare del futuro, a dimostrazione della forza della loro resistenza. Parlando di ciò che potrebbe accadere dopo la guerra, Dmytro ha detto: “Spero che, come ci stiamo opponendo ai russi ora, ci opporremo ai nostri funzionari e politici corrotti [in futuro]. Erano la minaccia principale prima della guerra e, dopo aver affrontato i russi, affronteremo la corruzione”.

Nei prossimi anni, sia che i giovani ucraini si occupino di salvare il patrimonio architettonico, sia che contribuiscano a coprire i bisogni di salute mentale, sia che usino la loro voce per difendere le loro comunità, hanno sicuramente una lunga strada da percorrere. Ma hanno anche molte lezioni da trarre. La solidarietà che stanno dimostrando in questi momenti sarà per loro una forza guida per costruire il loro futuro in un Paese che hanno immaginato e per il quale hanno combattuto.

“Ci sentiamo orgogliosi del nostro Paese”, ha detto Yuliya. “Non vediamo l’ora di tornare alla normalità e di portarla avanti perché ora crediamo in un Paese che vogliamo costruire, soprattutto dopo aver visto come le cose che sembrano impossibili sono possibili dopo aver affrontato la Russia”.


Fonte: Waging Nonviolence, 15 agosto 2022

Traduzione di Enzo Gargano per il Centro Studi Sereno Regis

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